CAHORS

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Chef-lieu du département du Lot, Cahors compte 21 193 habitants (recensement de 2012), formant avec la commune voisine de Pradines une agglomération de 23 505 habitants. Ce pôle urbain rayonne sur les trente-neuf communes de l’agglomération du Grand Cahors (comptant 43 400 habitants) où réside une partie de sa population active.

Cahors

Cahors

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Le centre ville de Cahors, avec la cathédrale Saint-Étienne (1080-1135) et ses deux coupoles, vu depuis le mont Saint-Cyr (Lot, France). 

Crédits : Bernard Annebicque/Sygma/Corbis

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Occitanie : carte administrative

Occitanie : carte administrative

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Carte administrative de la région Occitanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Installée dans un méandre du Lot encaissé entre les plateaux calcaires des causses du Quercy, la ville se situe sur la grande route menant de Paris à Toulouse. Les liaisons nord-sud (route, voie ferrée) forment, avec le Lot et les voies qui suivent sa vallée d'est en ouest, un carrefour dont l'aménagement a de tout temps imposé la construction de nombreux ponts, dont le célèbre Pont Valentré, construit au xive siècle, bel exemple de l'architecture de défense médiévale.

Aux xiiie et xive siècles, Cahors connut une importante activité commerciale (exportation de vin, de drap et de fer) et financière (le mot cahorsins était synonyme d'usuriers au Moyen Âge).

Jusqu'à la fin du xviiie siècle, la ville n'a guère dépassé son enceinte du Moyen Âge, remplacée ensuite par le boulevard Gambetta qui suit la route nationale 20 et sépare, à l'est, le « Vieux Cahors » – aujourd'hui bien réhabilité, autour de la cathédrale Saint-Étienne (construite du xie au xviie siècle) avec ses belles demeures en pierre et ses maisons à pans de bois – de la ville « moderne », à l'ouest, où fut implantée la gare du chemin de fer.

Au sein d'un département resté à l'écart de la révolution industrielle et qui s'est fortement dépeuplé du fait de l'exode rural et de la déprise agricole, Cahors est restée une ville administrative bénéficiant, à partir des années 1960, comme toutes les villes moyennes de la région, d'une modernisation et d'un renforcement de son infrastructure commerciale et de services. Elle profite aujourd'hui de la [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'université de Toulouse-Le-Mirail

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Pour citer l’article

Robert MARCONIS, « CAHORS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cahors/