CAHIER D'UN RETOUR AU PAYS NATAL, Aimé CésaireFiche de lecture

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Du désespoir à la révolte

Il n'est pas aisé de résumer le Cahier. En dépit de la trame narrative, suggérée par le titre, du retour du poète sur son île, il ne s'agit pas en effet à proprement parler d'un récit dont on pourrait restituer la chronologie. Et malgré sa dimension oratoire, protestataire et militante, nous ne sommes pas non plus en présence d'un véritable discours dont il serait possible de dégager la structure argumentative, à l'instar du célèbre Discours sur le colonialisme (1950) du même auteur. Ce qui caractérise en effet formellement le Cahier, c'est d'abord un flux lyrique continu, dans lequel on peut néanmoins cerner trois grands mouvements.

Scandé par la double anaphore « Au bout du petit matin » et « Dans cette ville inerte », le texte commence par une évocation de la misère coloniale, à la fois matérielle et morale, et une dénonciation, dans le même temps, de la violence et de l'arrogance des colonisateurs comme de la passivité complice des colonisés, coupables notamment d'entretenir l'illusion paradisiaque du « rêve antillais ». C’est un long cri de colère que les souvenirs de l'enfance ne parviennent pas à apaiser.

Dans un deuxième temps, qui constitue toute la partie centrale du texte, le poète revient sur la « trahison » du départ et la déception du retour, qui débouchent pourtant sur une forme d'acceptation et, plus encore, de revendication de sa condition d'homme noir, de sa « négritude ». Le texte, dont on a souvent souligné la dimension initiatique, semble suivre la voie d'une descente aux Enfers et d'une renaissance.

Le je laisse alors peu à peu la place au nous, et naît l'espoir d'une révolte et d'une « nouvelle croissance ». L'anaphore initiale du petit matin, associée à la colère et au désespoir, est reprise mais transformée positivement (« tiède petit matin »), tandis qu’au « négrillon somnolent » du début se substitue une « négraille debout » et libre.

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Pour citer l’article

Guy BELZANE, « CAHIER D'UN RETOUR AU PAYS NATAL, Aimé Césaire - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cahier-d-un-retour-au-pays-natal/