CAHIER D'UN RETOUR AU PAYS NATAL, Aimé CésaireFiche de lecture

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Une écriture de la transe

S'il est sans doute le texte le plus célèbre de Césaire, le Cahier n'en est pas moins une œuvre de jeunesse. Sa rédaction, longue et, semble-t-il, douloureuse, est à la fois l'expression et peut-être la résolution d'une profonde crise personnelle de son auteur. Le livre nous le montre pris dans les rets de sa double appartenance à une culture occidentale apprise et admirée, à laquelle il s’est en quelque sorte voué en quittant son île pour suivre le parcours modèle de l'intellectuel français (khâgne, ENS, agrégation…), et son enracinement ambivalent dans une « négritude » avec laquelle il entreprend de se réconcilier en l'assumant pleinement. Cette prise de conscience se traduit ici notamment par un passage progressif du personnel au collectif, dont l'expression proprement poétique est l'appel au double registre lyrique et épique.

L'interrogation sur l’identité se double d'une remise en question proprement littéraire. Césaire, en ces années de formation, voit son admiration pour la littérature classique – modèle de ses premiers essais poétiques – bouleversée par la découverte du surréalisme, dont l'influence a pu s'exercer sous un double aspect. D’une part, les surréalistes témoignent d'un vif intérêt pour les arts primitifs, notamment africains. D’autre part, et plus profondément, leur remise en cause du logos occidental ne pouvait que rejoindre les préoccupations des tenants de la négritude, comme en témoignera le livre d'André Breton Martinique charmeuse de serpents (1948), et comme le résume assez bien cette phrase de Senghor : « L'émotion est nègre, comme la raison est hellène. »

C'est donc sous le double sceau du surréalisme et de la négritude que s'écrit le Cahier. Les références à une certaine tradition littéraire sont présentes (recours à certaines figures de rhétorique comme l'anaphore, profusion d'images baroques…). En revanche, le texte, que Césaire a lui-m [...]

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Pour citer l’article

Guy BELZANE, « CAHIER D'UN RETOUR AU PAYS NATAL, Aimé Césaire - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cahier-d-un-retour-au-pays-natal/