BRUGES

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Le port de Zeebrugge

À côté du tourisme et d'une activité importante dans le secteur des constructions mécaniques et électriques, le secteur des transports est très spécifique de l'économie brugeoise.

En effet, de 1896 à 1907 un canal fut creusé de Bruges à Zeebrugge (« Bruges maritime »), d'une longueur de 12 kilomètres, avec une écluse donnant sur la mer du Nord. L'objectif était de créer un second port en bord de mer, comme à Ostende, protégé ici par une longue jetée, sans devoir transiter par les eaux néerlandaises, ni passer par le chenal de l'Escaut comme à Anvers ou Gand. L'espace le long du canal et l'accès à la mer furent annexés au territoire communal brugeois en 1899-1901.

Pendant la Première Guerre mondiale, les Allemands utilisèrent Zeebrugge comme base de sous-marins, ce qui amena les Anglais à bloquer le port en y coulant des navires de ciment (avril 1918). Durant l'entre-deux-guerres, le port resta modeste. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Zeebrugge fut bombardé par les Alliés et complètement démantelé par les Allemands en 1944.

À partir du milieu des années 1960, un grand programme d'investissements sur une vingtaine d'années fut lancé, malgré la résistance d'Anvers et de Gand, qui craignaient cette concurrence. Zeebrugge est ainsi devenu un port majeur, le huitième par le volume de son trafic sur la façade maritime Le Havre-Hambourg. Des bassins furent créés dans le port intérieur, au-delà de la grande écluse Pierre Vandamme, accessible aux navires de 175 000 tonnes (500 m de longueur, profondeur utile de 17,5 m), baptisée du nom du bourgmestre de Bruges (1956-1971) qui lança les travaux. En outre, un énorme avant-port de marée fut gagné sur la mer, enserré par deux jetées dont les extrémités, qui encadrent le chenal d'accès, sont situées à 3 kilomètres à vol d'oiseau de la côte. Entre le port intérieur et l'avant-port sont enclavés la petite localité de Zeebrugge et le port de pêche, le premier en Belgique (près de 60 p. 100 des débarquements de poissons et près [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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Pour citer l’article

Christian VANDERMOTTEN, « BRUGES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bruges/