MCFERRIN BOBBY (1950- )

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Le chanteur américain Bobby McFerrin, qui excelle dans les improvisations, brise nombre de frontières musicales.

Bobby McFerrin naît le 11 mars 1950, à New York, dans une famille de chanteurs lyriques. Sa mère, soprano, juge au Metropolitan Opera, préside le département d'art lyrique du Fullerton College, non loin de Los Angeles, tandis que son père, Robert McFerrin, Sr., qui se produit au Met, double la voix de Sidney Poitier dans la bande originale du film Porgy and Bess réalisé par Otto Preminger en 1959. Durant sa jeunesse, Bobby McFerrin pense devenir chef de chœur dans une église mais, après avoir étudié à l'université d'État de Californie à Sacramento et au Cerritos College de Norwalk, dans le même État, il choisit de jouer du piano et de l'orgue avec la troupe du spectacle de patinage Ice Follies ainsi qu'avec des groupes de pop music. En 1977, il remporte une audition et se lance dans la chanson.

Ce jazzman original chante a cappella, est capable d'imiter avec sa voix de nombreux instruments, et s'accompagne parfois de percussions qu'il réalise simplement en se frappant le torse. Il interprète ainsi des standards de la musique, des chansons folk, des airs rock et soul des années 1960 ou encore des thèmes jazzy sur lesquels il greffe des paroles de son cru. Il a toujours préféré chanter sans suivre à la lettre le texte imposé, imitant le son d'une trompette, d'une contrebasse ou d'une guitare de sa voix puissante, dont le registre va de la basse à la voix de fausset. Bobby McFerrin effectue des tournées avec le chanteur de jazz Jon Hendricks. Inspiré par les concerts au piano qu'improvise Keith Jarrett, il se lance enfin seul sur scène en 1983. Sa carrière sera dès lors jalonnée de triomphes. Entre autre [...]

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John LITWEILER, « MCFERRIN BOBBY (1950- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bobby-mcferrin/