BARRE, océanographie

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Le terme « barre » désigne des accumulations prélittorales qui relèvent de deux classes distinctes dans leurs formes et dans leurs genèses : d'une part les barres d'avant-côte, constituées parallèlement à un rivage ; d'autre part les barres d'estuaires ou de goulets, formées transversalement à un courant, à l'endroit où il ralentit.

Barres d'avant-côte

Les barres d'avant-côte (en anglais off-shore bars) se constituent par le déferlement des houles longues là où la profondeur diminue assez pour provoquer ce déferlement. Il en existe deux variétés : lorsque, sur une côte, se succèdent des houles variées, les unes forment des barres, les autres les font migrer vers le littoral où elles se soudent aux cordons littoraux qu'elles épaississent ou prolongent. Ces barres migrantes sont les plus fréquentes sur les littoraux des moyennes latitudes. Lorsqu'au contraire les houles sont constantes dans leur force et dans leur direction, comme cela arrive dans les pays tropicaux, et notamment sur les côtes d'Afrique occidentale, la barre d'avant-côte se forme à une profondeur déterminée et y reste. Sa présence renforce encore la vigueur du déferlement, et c'est l'ensemble formé par le phénomène de déferlement et par l'accumulation qui porte le nom de barre.

Barres migrantes

Aux latitudes moyennes se succèdent irrégulièrement divers types de houle : des houles longues et puissantes, bien formées, nées au loin et que leur longue course a régularisées ; des houles courtes, mues par les vents locaux, hachées, irrégulières ; des houles à la fois fortes et irrégulières, dues aux tempêtes locales. Les houles du premier type façonnent les barres, les secondes les font migrer, les troisièmes les détruisent.

La formation d'une barre est en effet due à ce qu'à une certaine profondeur les vagues déferlent, mettant le sédiment du fond en suspension et le repoussant, partie vers le large et partie vers la côte. Lorsque des vagues successives déferlent au même endroit, leurs effets s'accumulent, et du côté au large se c [...]


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Voir aussi

COURANTS DE MARÉE    DÉFERLEMENT    HOULE    MARÉES OCÉANIQUES    VAGUES    WHARF

Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « BARRE, océanographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/barre-oceanographie/