AUCASSIN & NICOLETTE (1200 env.)

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Des raisons philologiques et littéraires incitent à dater des environs de 1200 et à localiser dans le nord de la région picarde la composition de cette œuvre anonyme, charmante, tendre et ironique, colorée, l'une des plus parfaites de ce temps.

Par sa forme, elle est unique : l'auteur, dans sa conclusion, la qualifie de « chantefable », mot très probablement forgé par lui et qui ne désigne aucun genre littéraire connu. Aucassin et Nicolette est constitué par une alternance régulière de 21 parties en vers, destinées au chant (le manuscrit en fournit la mélodie) et de 20 parties en prose. La longueur moyenne des parties versifiées est de 15 à 20 vers, groupés en laisses assonancées d'heptasyllabes à vers final « orphelin », qui semblent tenir, d'une manière difficile à préciser, de la technique des chansons de geste. Les parties en prose sont à peine moins brèves ; l'ensemble est d'un rythme rapide. Monologues, dialogues, passages narratifs ou descriptifs se répartissent indifféremment entre vers et prose.

Le Moyen Âge roman ne nous ayant légué aucun autre ouvrage de cette forme, il est pratiquement impossible d'expliquer la genèse de celui-ci. Certains auteurs lui ont supposé un modèle arabe ; d'autres ont cru déceler, dans les parties chantées, des traces formelles, et même thématiques (motifs d'« aube », de « pastourelle ») de poésie plus ou moins archaïque.

Un fait important au moins a pu être établi de façon certaine : cette œuvre est un spectacle mimé, dont les parties récitées, non moins que les parties chantées, étaient jouées avec accompagnement de gestes appropriés par deux jongleurs, qui se partageaient, dans les monologues et dialogues, les rôles des protagonistes et, dans les passages narratifs, celui de récitant ; ce jeu ne pouvait manquer de provoquer des effets comiques. Sur le plan strictement littéraire, Aucassin et Nicolette n'en est pas moins, dans son ensemble, et en dépit du grand nombre de discours directs, un récit. Plusieurs des caractères qui, dans les fabliaux, da [...]

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Écrit par :

  • : ancien professeur aux universités d'Amsterdam, de Paris-VII, de Montréal

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Pour citer l’article

Paul ZUMTHOR, « AUCASSIN & NICOLETTE (1200 env.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aucassin-et-nicolette/