ASIE DU SUD-EST (art et archéologie)Les grands empires

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Permanence, récurrences et destins des pouvoirs

L'Asie du Sud-Est a donc d'abord reçu de l'Inde, par la mer et par ses deltas, l'impulsion qui la fit émerger dans l'histoire. Les grands pouvoirs qui s'y constituèrent le firent grâce à la culture acharnée de ses bassins fluviaux. Lorsque les détails politico-militaires se seront estompés, on s'apercevra que deux mille ans plus tard le second tournant de son destin a pris les mêmes voies et les mêmes moyens ! Par la mer, l'Asie du Sud-Est recevra de l'Europe – à travers les marchands et les missionnaires partis des Indes – les religions et les idéologies, les sciences et les techniques nouvelles – exprimées finalement en une langue universelle d'échange : l'anglais – qui vont la remodeler. Et elle deviendra tout aussi bien la première productrice mondiale de riz, de sucre, de caoutchouc... Du fait de leur relatif isolement géographique, les premiers empires se sont constitués indépendamment, et quasi successivement. Est venu pourtant le moment où, de par leur propre croissance, ils se sont côtoyés, dès lors affrontés. Par ailleurs, depuis le xiiie siècle, des peuples nouveaux descendaient du nord pour l'occuper. Les luttes dépassèrent alors la Péninsule. Elles constituent l'exact parallèle des rivalités maritimes entre Portugais et Hollandais, puis Hollandais et Anglais, enfin Anglais et Français. Finalement, l'Asie sud-orientale est devenue l'objet d'affrontements mondiaux. Du nord sont venus la Chine, puis le Japon, puis la Russie à travers la Chine ; et la Chine de nouveau ; de l'océan, l'Angleterre à travers l'Inde, et depuis cette ancienne colonie anglaise : les États-Unis. Pour l'instant, l'équilibre s'établit sur la ligne de fracture péninsule-archipel. Étrange retour... Valéry parlait de « l'Europe, petit cap de l'Asie ». Si celle-ci possède un cap, c'est bien l'Indochine prolongée par l'Insulinde jusqu'au cœur même du Pacifique. Et l'Asie du Sud-Est est pour cela un carrefour et une ligne de fracture de l'histoire. Peu de régions du monde sont aussi lourdes de destinées.

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Asie du Sud-Est, VIIe-XVIe siècle

Asie du Sud-Est, VIIe-XVIe siècle
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700 à 800. De 'Abd al-Malik à Charlemagne

700 à 800. De 'Abd al-Malik à Charlemagne
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Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas

Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas
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Pour citer l’article

Bernard Philippe GROSLIER, « ASIE DU SUD-EST (art et archéologie) - Les grands empires », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-du-sud-est-art-et-archeologie-les-grands-empires/