ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)La prospection archéologique

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La prospection peut être définie comme une méthode globale d'appréhension de l'ensemble des traces des aménagements apportés par les sociétés humaines à leur environnement physique et vivant. Elle constitue une démarche en amont de la fouille, puisqu'elle permet de répondre à la question : « où est-il pertinent de fouiller » ? Les outils de la prospection sont variés et complémentaires : observations, études des documents anciens, mesures sur le terrain. Les échelles d'analyse le sont aussi : échelle régionale (au sens politique du terme, mais aussi reconnaissance du tracé d'un grand aménagement du type autoroute ou T.G.V.), échelle du site (ville, habitat rural, cimetière,...), échelle de la structure (fossé, fond de cabane, four, maison...). Contrairement à la fouille, la prospection ne détruit pas l'objet d'étude et elle permet de répondre, sans le moindre dommage, à beaucoup des questions que se pose l'archéologue.

La démarche de prospection commence par une étude documentaire. Une information précieuse existe en effet dans les documents graphiques anciens (cadastres, plans terriers...), comme dans les textes décrivant un état du paysage, un bâtiment, une fortification, la position d'un ruisseau, le type de cultures... Il ne faut pas négliger non plus les publications des « antiquaires » des deux derniers siècles, dont les observations peuvent se révéler très pertinentes, même si on a parfois quelques difficultés à en resituer la localisation.

La démarche se poursuit par des observations sur le terrain, avec l'aide, souvent, de l'archéologie aérienne. La vue depuis un avion permet d'identifier au sol des structures archéologiques, notamment par les différences de couleur et de hauteur des sols et des plantes. Les photographies réalisées ainsi ont permis de constituer un très riche corpus. Il peut être complété par les photographies verticales acquises systématiquement, qui couvrent presque toute la surface terrestre, et dont l'usage est facilité par l'accès direct que permet Internet. Les mêmes observations sont possibles [...]


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Prospection électrique : exemple de carte de résistivité

Prospection électrique : exemple de carte de résistivité
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Prospection électrique : exemple de profils

Prospection électrique : exemple de profils
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plan général du site d'Apamée de l'Euphrate

Plan général du site d'Apamée de l'Euphrate
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Alain TABBAGH, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - La prospection archéologique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-la-prospection-archeologique/