ANTICLÉRICALISME

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Géographie de l'anticléricalisme

Si l'anticléricalisme a une histoire, il a aussi une géographie, mais la proposition entraîne des conséquences opposées aux précédentes. Découvrir que l'anticléricalisme a une histoire conduisait à lui conférer une permanence à travers le temps. Constater qu'il a une géographie conduit au contraire à restreindre son universalité dans l'espace. L'examen du vocabulaire et l'étude du phénomène paraissent en effet suggérer que les sociétés ne connaissent pas toutes l'anticléricalisme.

Dans quels pays l'anticléricalisme a-t-il trouvé un milieu d'élection ? En dehors de la France, où il ne saurait y avoir de doute, l'Italie assurément, l'Espagne et le Portugal, la Belgique, la plupart des pays d'Amérique latine, espagnole et portugaise. Ailleurs, il est moins apparent, ou bien il ne présente plus ce caractère massif qui en fait une réalité sociologique incontestable. Cette énumération dessine un ensemble relativement homogène dont on perçoit aisément les traits communs : ce sont, pour la plupart, des pays de civilisation latine et méditerranéenne. Mais là n'est sans doute pas le caractère déterminant qui motive leur présence dans cette liste. Le facteur décisif est que tous ces pays sont de tradition catholique : le catholicisme romain y a été majoritaire, quand il n'y détenait pas un monopole.

Une question surgit aussitôt. N'y a-t-il donc d'anticléricalisme qu'anticatholique ? En d'autres termes, s'il est vrai que l'anticléricalisme puise sa raison d'être dans le cléricalisme, le seul cléricalisme serait-il catholique ? La réponse de l'expérience paraît bien être positive. Les pays de tradition réformée, en particulier les pays anglo-saxons, ne paraissent pas connaître le phénomène : le mot ne figure dans leur vocabulaire que comme un emprunt étranger. Si quelque chose d'approchant s'y est produit, c'est encore une réaction contre Rome. Ainsi le sentiment antipapiste en Grande-Bretagne ou aux États-Unis, ou, dans l'Allemagne de Bismarck, le Kulturkampf (combat pour la culture, entendons : pour les lumières de la raison contre l'obscurantisme) furent exclusivement dirigés contre l'Église catholique.

L'anticléricalisme est donc une particularité des pays catholiques. Les raisons de cette symbiose apparaissent clairement : le catholicisme a un clergé, une hiérarchie, il repose sur la distinction tranchée entre clercs et fidèles, Église enseignante et Église enseignée. Depuis la Contre-Réforme, il a encore accentué sa constitution autoritaire. Aussi est-ce surtout depuis le xvie siècle que l'anticléricalisme s'en est pris au catholicisme. Dans le même temps, les sociétés occidentales aspiraient à plus de liberté, elles faisaient de l'individu la mesure et la fin de leur existence. L'anticléricalisme moderne est né de ce contraste entre l'évolution interne de l'Église et celle de la société moderne ; ses soubresauts expriment la discordance entre les deux processus.

Ainsi replacé dans sa perspective historique, l'anticléricalisme fait songer à d'autres orientations qui se définissent également par la même réaction contre un abus d'autorité et tendent aussi à émanciper l'individu des tutelles que fait peser sur le salarié l'autorité du patron (antipaternalisme), sur la société civile l'autorité militaire (antimilitarisme), sur les peuples dépendants le joug de la puissance coloniale (anticolonialisme). Comparé à ces formes analogues avec lesquelles il entretient des affinités et des correspondances, l'anticléricalisme, que spécifie le cléricalisme, apparaît ainsi comme la manifestation d'un phénomène plus général.

Si l'anticléricalisme trouve des terrains d'élection, son implantation présente un relief varié, avec des pôles et des dépressions, tout comme la pratique religieuse, mais la carte de l'anticléricalisme n'est pas exactement le négatif de celle de la fidélité. Sans doute, en Italie, une région comme l'Émilie est à la fois l'une de celles où la pratique tombe aux taux les plus bas et un foyer de l'anticléricalisme ; de même, en Belgique, la Wallonie, comparée à la Flandre. Mais les deux cartes ne sont pas toujours aussi nettement complémentaires. En raison de l'interdépendance entre cléricalisme et anticléricalisme, celui-ci est même parfois plus vivace dans les régions de chrétienté traditionnelle où le clergé a conservé prestige et pouvoir. Dans l'ouest de la France, par exemple, qui constitue une survivance [...]

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  • : président de la Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

René RÉMOND, « ANTICLÉRICALISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anticlericalisme/