SYLVESTRE ANNE (1934-2020)

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Six décennies durant, Anne Sylvestre a dépeint une galerie de caractères, les a chantés de sa drôle de voix blessée, avec des mots ciselés et des rimes à l’ancienne. Auteure-compositrice, elle aimait « les gens qui doutent », ceux qui « font voguer les incertitudes sur des flottilles de papier ». Femme de caractère, Anne Sylvestre rejetait les paillettes et les sourires obligés. Elle a écrit près de quatre cents chansons « adultes », parmi lesquelles « Lazare et Cécile », « Les gens qui doutent », « Maryvonne », réunies en vingt-quatre albums originaux, et donné plus de trois mille concerts jusqu’en octobre 2020.

Mais, cette mère de deux filles, Alice et Philomène, avait aussi composé Les Fabulettes, dix-huit volumes de chansons pour les petits, soutenues par toutes les écoles de France, et dont les ventes se comptent en millions d’albums. Ce répertoire a souvent occulté le rôle central occupé par Anne Sylvestre dans la chanson française. Or elle répétait inlassablement qu’il s’agissait bien de deux répertoires parallèles. « J'ai commencé à chanter en 1957, expliquait-elle, et dès 1961, je me suis mise à écrire des chansons pour les enfants, par plaisir et pour ma fille. Parce que je voulais retarder la crétinisation… En 1963, pour me faire plaisir, Philips avait accepté d'enregistrer un 45-tours où il y avait “Veux-tu monter sur mon bateau”, “Hérisson”. Je savais ce qui est au centre des préoccupations quotidiennes des enfants, le rôle du vélo, des nouilles... Avec Les Fabulettes, j'ai pu les structurer, leur donner le goût de la liberté, du plaisir de chanter. »

Anne Sylvestre

Photographie : Anne Sylvestre

Si les célèbres Fabulettes d'Anne Sylvestre ont accompagné avec intelligence, humour et poésie des générations d'enfants, elles ne recouvrent qu'un versant du répertoire de cette auteure-compositrice qui a écrit par ailleurs de nombreuses chansons de femme libre, citoyenne et... 

Crédits : Stéphane de Sakutin/ AFP

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  • Écrit par 
  • Alain POULANGES
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Véronique MORTAIGNE, « SYLVESTRE ANNE - (1934-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anne-sylvestre/