ALTAMIRA

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Principales grottes ornées d'Europe

Principales grottes ornées d'Europe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Grotte d'Altamira

Grotte d'Altamira
Crédits : Robert Frerck/ Getty Images

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La grotte d'Altamira, près de Santillana del Mar (Cantabrie), est la plus célèbre de toutes les grottes ornées d'Espagne : peu de grottes découvertes ultérieurement peuvent rivaliser avec ses peintures pariétales, chef-d'œuvre de l'art paléolithique.

Principales grottes ornées d'Europe

Principales grottes ornées d'Europe

Dessin

Les principales grottes ornées paléolithiques d'Europe. La différence de teinte entre les bleus montre la position des lignes de côte durant le dernier maximum glaciaire, autour de – 18 000 ans 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cette caverne, d'une profondeur de deux cent soixante-dix mètres environ, comporte diverses galeries et diverticules sur les parois desquels ont été gravés ou peints quelques animaux isolés (bovidés et cervidés essentiellement) : six têtes de biches associées, d'un excellent tracé, ornent la galerie la plus profonde. Dans un petit diverticule, un taureau au trait noir utilise remarquablement le relief naturel de la roche. Les figurations du plafond de la salle centrale sont particulièrement admirables : sur une surface de cent soixante-deux mètres carrés est peint l'un des plus extraordinaires ensembles de figurations d'animaux. Les bisons prédominent, représentés dans toutes sortes d'attitudes, au repos, chargeant, etc. Quelques chevaux et un sanglier (sujet extrêmement rare dans l'art magdalénien) leur sont associés.

Ces peintures, cernées au trait noir, se caractérisent par leur vigoureux naturalisme, la fougue du tracé et l'excellence du modelé utilisant toutes les ressources de la gamme des ocres, du jaune clair au brun rouge. Ces œuvres, dont on ignore la position chronologique exacte, ont été, d'après leur style, datées en partie du Magdalénien ancien et en partie du Magdalénien moyen. Une datation par la méthode du carbone 14 d'un niveau du Magdalénien ancien du remplissage de la grotte a donné ~ 13500, mais il reste difficile de savoir si la datation de ce dépôt correspond réellement à celle des plus anciennes peintures exécutées sur les parois. La découverte des peintures du plafond d'Altamira marque une date dans l'histoire de l'art et de l'archéologie : celle de la découverte même de l'existence de l'art rupestre préhistorique. Auparav [...]

Grotte d'Altamira

Grotte d'Altamira

Photographie

Peintures rupestres (12 000 av. J.-C.) ornant la grotte d'Altamira, près de Santillana del Mar, province de Santander, Espagne. 

Crédits : Robert Frerck/ Getty Images

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Écrit par :

  • : diplômée de l'École du Louvre, diplômée d'études supérieures, École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Marie-Thérèse BOINAIS, « ALTAMIRA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/altamira/