KOUROUMA AHMADOU (1927-2003)

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L'écrivain ivoirien Ahmadou Kourouma est né en 1927 à Togobala, près de Boundiali, à la frontière entre Côte d'Ivoire et Guinée. Appartenant à une famille d'ancienne chefferie, il aimait à rappeler le souvenir de son grand-père, général du grand Samory, qui avait su organiser la résistance armée à la conquête française. D'ailleurs son nom, Kourouma, signifie « guerrier ». Alors qu'il étudie les mathématiques à Bamako, il participe à un mouvement de contestation scolaire. Cela lui vaudra d'être enrôlé dans l'armée française comme « tirailleur », avant d'être envoyé en Indochine à titre disciplinaire. À son retour, il peut reprendre des études dans une école lyonnaise qui le conduit au métier d'actuaire.

Alors qu'il est rentré en Côte d'Ivoire, il est impliqué dans le complot (monté de toutes pièces, dit-il) que le président Houphouët-Boigny dénonce en 1963. Un moment arrêté, puis réduit au chômage, il va s'exiler pour plusieurs années. En 1972, il tente de faire représenter à Abidjan une pièce, Tougnantigui ou le Diseur de vérité, dont le sous-titre ne peut qu'attirer les foudres de la censure.

Ces démêlés avec le pouvoir ivoirien, issu de la grande espérance des indépendances, lui inspirent dès le milieu des années 1960 le désir d'écrire un roman dénonciateur. Ce sera Les Soleils des indépendances, qu'il présente à plusieurs éditeurs français, sans aucun succès. Mais il obtient, sur manuscrit, le prix 1968 de la revue québécoise Études françaises, et le roman est publié par les Presses de l'université de Montréal. Apprécié de ses premiers lecteurs pour son originalité d'écriture, il est repris dès 1970 par les éditions du Seuil, et apparaît vite comme une œuvre-phare. De fait, dès ce premier roman, Kourouma rompt avec l'écriture, très sage dans sa forme, de la première génération de romanciers africains francophones (Cheikh Hamidou Kane, Camara Laye, Sembène Ousmane, etc.). La construction des Soleil [...]


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Pour citer l’article

Jean-Louis JOUBERT, « KOUROUMA AHMADOU - (1927-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ahmadou-kourouma/