ACIDIFICATION DES OCÉANS

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Chimie des carbonates en milieu marin

Chimie des carbonates en milieu marin
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Organismes planctoniques à carapace calcaire

Organismes planctoniques à carapace calcaire
Crédits : R. Hopcraft/ NOAA

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Variation du pH des eaux de surface de l'océan Pacifique

Variation du pH des eaux de surface de l'océan Pacifique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Prévision de l'équilibre des carbonates dans l'océan mondial durant le XXIesiècle

Prévision de l'équilibre des carbonates dans l'océan mondial durant le XXIesiècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Baisse du pH et perturbation des carbonates

On a vu que si l'on augmente la teneur en CO2 dissous de l'eau de mer on déstabilise le carbonate de calcium. L'acidification des océans entraîne la remontée de l'horizon de saturation et cela d'autant plus que la forme sous laquelle précipite les carbonates de calcium est soluble. L'aragonite est beaucoup plus sensible à ce phénomène que la calcite, qui est plus stable. Une simulation de l'augmentation de la pression partielle de CO2 dans l'atmosphère est proposée par le G.I.E.C., qui a identifié plusieurs scénarios selon l'intensité de l'émission des gaz à effet de serre. En utilisant des modèles globaux de circulation des océans, les scientifiques du Réseau européen d'excellence EUR-OCEANS ont calculé comment le pH de l'océan mondial pourrait varier au cours du xxie siècle dans le cas où la teneur en CO2 de l'atmosphère passerait de 395 ppm (teneur actuelle) à 450 ppm (parties par million) (fig. 3). Le modèle utilisé a été au préalable validé pour la période actuelle. Il montre que le système des carbonates des océans polaires sera profondément perturbé d'ici les années 2030 par la décroissance du pH. La perturbation gagnera ensuite les océans tempérés.

Prévision de l'équilibre des carbonates dans l'océan mondial durant le XXIesiècle

Prévision de l'équilibre des carbonates dans l'océan mondial durant le XXIesiècle

Dessin

Simulation de l’équilibre des carbonates dans l’océan mondial, établie par le G.I.E.C. (Groupement intergouvernemental sur l'évolution du climat). Celle-ci  prend comme hypothèse que la teneur en CO2 dans l’atmosphère atteindrait 800 ppm (parties par million) à la fin du XXIe siècle... 

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Pour citer l’article

Paul TRÉGUER, « ACIDIFICATION DES OCÉANS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/acidification-des-oceans/