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Histoire des sciences de la vie

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Articles

ADN ET INFORMATION GÉNÉTIQUE

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Jusqu'en 1944, on ignorait quelle pouvait être la nature chimique de la molécule présente dans les chromosomes et porteuse de l'information génétique . Alors que la plupart des chercheurs pensaient qu'il s'agissait de protéines , deux publications viennent montrer, en 1944, qu'il s'agit de l' ADN , l'acide désoxyribonucléique. La première, ...  Lire la suite
ANIMAL

Écrit par :  Valérie CHANSIGAUD

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, le mot animal est difficile à définir. Le principe des critères communs aux animaux, la place de l'homme par rapport à l'animal et la délimitation de l'ensemble des espèces dites animales ont constitué de sérieux problèmes, tant scientifiques que philosophiques. En dépit d'une clôture apparente du ...  Lire la suite
ANTICORPS ET IMMUNITÉ HUMORALE

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

En 1888, à Paris, Émile Roux et Alexandre Yersin démontraient que le pouvoir pathogène du bacille diphtérique était dû à une toxine plutôt qu'à la bactérie elle-même. Cette observation fut rapidement étendue au cas du tétanos . Il fallut deux ans à Emil Von Behring à Berlin et à ses collègues Kitasato et Wernicke, à partir de 1890, pour montrer ...  Lire la suite
APOPTOSE : UN CONCEPT NOVATEUR

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

Comment une cellule meurt-elle ? Ce peut être à la suite d'une agression extérieure traumatique ou infectieuse : elle est alors accompagnée de lésions et d'une réaction inflammatoire locale, en pratique par un phénomène de nécrose. Le grand mérite de John F. Kerr et de ses collaborateurs, dans les années 1960, est d'avoir identifié, sur le plan ...  Lire la suite
ASSEMBLAGE DES GAMÈTES

Écrit par :  Didier LAVERGNE

L'Allemand Oskar Hertwig (1849-1922), qui croyait au rôle du noyau dans la dynamique cellulaire, se proposait d'analyser le devenir de celui-ci lors de la fécondation entre deux cellules sexuelles. Il observa au microscope, dans un peu d'eau de mer, des cellules reproductrices émises par l'oursin Toxopneustes lividus. Les ...  Lire la suite
AÉROBIOSE & ANAÉROBIOSE

Écrit par :  Claude LIORET

Dans le chapitre Historique Historique ...  Lire la suite

BACTÉRIOLOGIE

Écrit par :  Jean-Michel ALONSO, Jacques BEJOT, Michel DESMAZEAUD, Didier LAVERGNE, Daniel MAZIGH

Dans le chapitre Étapes de la bactériologie Étapes de la bactériologie ...  Lire la suite

BIOLOGIE - La biologie moléculaire

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

Dans le chapitre Troisième période : la biologie devient une science dure Troisième période : la biologie devient une science dure ...  Lire la suite

BIOSYNTHÈSE DE L'ATP

Écrit par :  Paul MAZLIAK

La théorie émise par Peter Mitchell (1920-1992), qu'il baptisa théorie chimiosmotique, bouleversa la bioénergétique . Jusqu'alors, on considérait que l'oxydation des substrats respiratoires dans les mitochondries était couplée avec la synthèse endergonique (consommatrice d'énergie) d'ATP (adénosine triphosphate) par phosphorylation de l'ADP : ADP ...  Lire la suite
BOTANIQUE (HISTOIRE DE LA)

Écrit par :  Lucien PLANTEFOL, Hervé SAUQUET

La botanique, science des plantes , apparaît à l'état pur dans l'œuvre scientifique de Théophraste ; mais elle est bientôt associée étroitement à la médecine dont elle devient simplement un chapitre ; ainsi réduite au rôle pratique de pourvoyeuse de médicaments pendant tout le Moyen Âge, la botanique continue à tenir exactement ce rôle à la ...  Lire la suite
BREVET SUR UN O.G.M.

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Au début des années 1970, le microbiologiste indien Ananda Chakrabarty invente, pour le compte de la General Electric Company, une bactérie génétiquement modifiée capable de dégrader les hydrocarbures. Le brevet qu'il demande lui est alors refusé, conformément à la jurisprudence (Plant Patent Act, 1930) excluant les êtres vivants – à l'exception ...  Lire la suite
BREVETS SUR LE VIVANT - (repères chronologiques)

Écrit par :  E.U.

1873 Louis Pasteur obtient un brevet sur des levures destinées à la brasserie. Cependant, le brevet porte sur le procédé et non sur la levure elle-même. 1930Le Plant Patent Act américain autorise pour la première fois les brevets sur des végétaux. Ils sont cependant restreints aux plantes ...  Lire la suite
CANCÉRISATION : RÔLE DES ONCOGÈNES

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Pourquoi une cellule cancéreuse se divise-t-elle indéfiniment pour former une tumeur ? Dès 1976, on avait identifié chez le poulet un gène dont la mutation déclenche une forme de cancer appelée sarcome de Rous. Le rôle de ce gène dans le fonctionnement cellulaire restait cependant mystérieux. À partir de 1980, les équipes des Américains Geoffrey ...  Lire la suite
CARBONE 14 ET LES TRACEURS RADIOACTIFS

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Ernest Lawrence (1901-1958) construisit à Berkeley le premier cyclotron où des collisions à très grande vitesse entre atomes et particules nucléaires produisent des isotopes radioactifs des éléments naturels : carbone 11 [11C, demi-vie : 20 min], oxygène 15 [15O, demi-vie : 2 min], azote 13 [ ...  Lire la suite
CELLULAIRE THÉORIE

Écrit par :  Pascal DURIS

Les Recherches microscopiques sur la conformité de structure et de croissance des animaux et des plantes (Mikroskopische Untersuchungen über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Tiere und Pflanzen) publiées en 1839 par Theodor Schwann (1810-1882) constituent l'acte de naissance de la ...  Lire la suite
CHARLES SHERRINGTON : CONCEPT D'INTÉGRATION NERVEUSE

Écrit par :  Yves GALIFRET, Yves LAPORTE

La parution en 1906 d'un important ouvrage de sir Charles Scott Sherrington fait date en neurophysiologie. Dans Integrative Action of the Nervous System, il interprète l'unification du comportement d'un organisme comme l'expression ultime d'un processus d'intégration nerveuse. Sous sa forme la plus élémentaire, celui-ci ...  Lire la suite
CHIMIE PRÉBIOTIQUE

Écrit par :  André BRACK

Dans le numéro daté du 15 mai 1953 de la revue scientifique américaine Science, Stanley L. Miller, doctorant de Harold Urey à l'université de Chicago, relatait le résultat d'une expérience imaginée pour simuler les phases initiales de l' évolution chimique terrestre. L'idée d'une évolution chimique aboutissant à des molécules ...  Lire la suite
CHROMOSOMES ET GÉNÉTIQUE

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Pour étudier les mécanismes de l' hérédité , le généticien américain Thomas H. Morgan (1866-1945) choisit de travailler sur la mouche du vinaigre (drosophile). Alors que la drosophile possède normalement des yeux rouges, Morgan remarque certains individus aux yeux blancs. Ce caractère n'étant observé que chez les mâles, il avance que le facteur ...  Lire la suite
CIRCULATION DU SANG PAR W. HARVEY

Écrit par :  Pascal DURIS

Les physiologistes ont longtemps pensé, à la suite de Galien, que les sangs veineux et artériel se distribuaient dans tout le corps à partir du foie et du cœur et qu'ils étaient consommés à sa périphérie. En 1628, le médecin anglais William Harvey (1578-1657) montre que cette distribution centrifuge et sans retour du sang n'existe pas. Il décrit ...  Lire la suite
CIRCULATION DU SANG - (repères chronologiques)

Écrit par :  Pascal DURIS

iie siècle Galien (env. 129-env. 201) postule l'existence de pores dans la cloison interventriculaire du cœur pour expliquer la présence du sang dans sa partie gauche. xiii ...  Lire la suite
CLADISTIQUE

Écrit par :  Pascal TASSY

Dans le chapitre Émergence de la cladistique Émergence de la cladistique ...  Lire la suite

CLAUDE BERNARD : CONCEPT DE MILIEU INTÉRIEUR

Écrit par :  François CHAST

Claude Bernard (1813-1878) écrit en 1855 : « On s'est longtemps fait une très pauvre idée de ce qu'est un organe sécrétoire. L'histoire du foie et de sa fonction glycogénique établit [...] qu'il y a des sécrétions internes, dont le produit, au lieu d'être déversé à l'extérieur, est transmis directement dans le sang. Il [...] y a dans le foie deux ...  Lire la suite
CLONAGE

Écrit par :  Didier LAVERGNE, Jean-Paul RENARD

Dans le chapitre Les grandes étapes du clonage chez les vertébrés Les grandes étapes du clonage chez les vertébrés ...  Lire la suite

CLONAGE D'UN MAMMIFÈRE

Écrit par :  Jean-Paul RENARD

La révélation par la presse, en février 1997, de la naissance, en juillet 1996, dans les laboratoires du Roslin Institute d'Édimbourg, d'une brebis très particulière, premier mammifère cloné, a fait prendre conscience à l'opinion publique des avancées très rapides des biotechnologies de la reproduction animale. Dolly a été obtenue en transférant ...  Lire la suite
COMMERCIALISATION DU PREMIER O.G.M.

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Durant l'été de 1994, une tomate d'un genre nouveau apparaît sur les étals de Californie et du Midwest américain. Produite par la firme américaine Calgene, la tomate flavr savr (jeu sur les mots flavour parfum, et savour, goût) a été génétiquement modifiée pour rester ferme plus ...  Lire la suite
CONCEPT "UN GÈNE-UNE ENZYME"

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Pour démontrer que les gènes influent chimiquement sur l' hérédité , George W. Beadle (1903-1989) décide de travailler sur un champignon microscopique, Neurospora crassa, facilement cultivable sur un milieu artificiel qui ne contient que du sucre et des sels minéraux. Associé au microbiologiste Edward L. Tatum (1909-1975), il ...  Lire la suite
CONSTRUCTION DE L'ORGANISME ET GÉNÉTIQUE

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

C'est en étudiant l'étrange mouche mutante Antennapedia, qui porte des pattes à la place des antennes, qu'Edward Lewis du California Institute of Technology, eut l'intuition de l'existence de gènes indispensables au développement précoce de l'organisme : les gènes homéotiques, en référence au travail du Britannique William ...  Lire la suite
CRÉATIONNISME

Écrit par :  Pietro CORSI

Les diverses conceptions créationnistes débattues au cours de l'histoire occidentale (mais pas seulement) trouvent un point de convergence dans l'idée que l'Univers, la Terre et les êtres vivants doivent leur existence à la volonté de Dieu. Elles s'opposent ainsi, de façon générale, aux conceptions matérialistes. Dans sa version fixiste, qui est ...  Lire la suite
CYTOLOGIE ou BIOLOGIE CELLULAIRE

Écrit par :  Robert BOURDU, Albert POLICARD

Dans le chapitre L'évolution de la cytologie L'évolution de la cytologie ...  Lire la suite

DUTROCHET ET LA PHYSIOLOGIE CELLULAIRE

Écrit par :  Didier LAVERGNE, Paul MAZLIAK

Le premier microscopiste ayant utilisé le mot cellule est le savant anglais Robert Hooke (1635-1703) qui désigna par ce terme les cavités présentes dans une coupe de tissu liégeux mort. Beaucoup d'autres microscopistes observèrent ensuite de vraies cellules mais le premier énoncé de la théorie cellulaire fut produit en 1824 par ...  Lire la suite
DÉCOUVERTE DE L'INSULINE

Écrit par :  Christiane SINDING

L'histoire de l'insuline remonte à la mise en évidence expérimentale du rôle du pancréas dans la genèse du diabète sucré chez le chien, par Oskar Minkowski et Josef von Mering, en 1889. Stimulés en outre par les résultats encourageants de l'administration d'extraits de thyroïde dans l'hypothyroïdie, plusieurs chercheurs s'efforcent d'isoler la ...  Lire la suite
DÉCOUVERTE DE LA CORTISONE

Écrit par :  Christiane SINDING

La recherche sur les glandes surrénales fut stimulée par des observations cliniques faites sur des malades atteints d'insuffisance surrénalienne. De 1933 à 1936, trois groupes de chercheurs, dont celui d'Edward C. Kendall, qui avait déjà isolé la thyroxine , et celui de Tadeus Reichstein à Zurich, isolent à partir des corticosurrénales une ...  Lire la suite
DÉCRYPTAGE DU CODE GÉNÉTIQUE

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Au début des années 1960, l'Américain Marshall W. Nirenberg découvre que l'addition d'un acide ribonucléique messager (ARNm) constitué uniquement d'uridine (U, un des quatre nucléotides) à un extrait bactérien suffit à déclencher la synthèse d'une protéine ...  Lire la suite
DÉFENSES IMMUNITAIRES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Didier LAVERGNE

1798 Démonstration de la vaccination contre la variole par Jenner. 1881 Louis Pasteur immunise des moutons contre le charbon à Pouilly-le-Fort. 1882 Ilia Metchnikov observe la phagocytose chez les invertébrés marins. 1882 Robert Koch découvre le ...  Lire la suite
DÉFINITION DES DINOSAURES

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Dans un rapport sur les reptiles fossiles de Grande-Bretagne, l'anatomiste et paléontologue Richard Owen (1804-1892) propose de rassembler sous le nom de Dinosauria (du grec deinos, « terriblement grand » et sauros, « lézard ») trois genres mis au jour dans le Jurassique et le Crétacé ...  Lire la suite
EMBRYOLOGIE

Écrit par :  Maurice PANIGEL, Josselyne SALAÜN, Denise SCHEIB, Jean SCHOWING

Dans le chapitre Les étapes de l'embryologie Les étapes de l'embryologie ...  Lire la suite

ENDOCRINOLOGIE

Écrit par :  Jacques DECOURT

Dans le chapitre Les débuts de l'endocrinologie Les débuts de l'endocrinologie ...  Lire la suite

ENZYMES DE RESTRICTION

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Comment les bactéries , dépourvues de système immunitaire, se défendent-elles contre les virus (appelés aussi phages) qui les infectent ? C'est le Suisse Werner Arber (né en 1929), qui apporte le premier la réponse à cette question. En 1962, il découvre que des enzymes bactériennes sont capables de couper l' ADN du phage au niveau de zones bien ...  Lire la suite
EXPÉRIENCES DE LOEWI : LA NEUROSÉCRÉTION

Écrit par :  Pascal DURIS

Le rôle de certains nerfs dans la régulation du rythme cardiaque avait été reconnu dès la seconde moitié du xixe siècle. Mais comment l'excitation des fibres nerveuses se transmettait-elle au cœur ? Le pharmacologue allemand Otto Loewi (1873-1961) aborde expérimentalement la question en 1921. Ayant ...  Lire la suite
FAMILLE DES PLANTES, Michel Adanson

Écrit par :  Jean-Marc DROUIN

Familles des plantes est une œuvre singulière. Son auteur, le botaniste français Michel Adanson (1727-1806) , fit un séjour au Sénégal, de 1748 à 1754, pour y étudier la flore. Rentré en France, membre de l'Académie des sciences, il fut en contact avec Buffon et Bernard de Jussieu. ...  Lire la suite
FAUNE DES GRANDES PROFONDEURS - (repères chronologiques)

Écrit par :  Lucien LAUBIER

Février 1977Campagne de géologie et de géochimie du submersible américain Alvin sur la ride des Galápagos : premières observations, par 2 500 mètres de profondeur, de la faune associée à l'hydrothermalisme. Février-mars 1978Campagne de géologie du submersible français ...  Lire la suite
FERMENTATIONS - (repères chronologiques)

Écrit par :  Paul MAZLIAK

1789 Dans son Traité élémentaire de chimie, A. Lavoisier (1743-1794) décrit la « fermentation vineuse » comme une division du sucre en deux portions (alcool et acide carbonique), division réalisée par un « ferment ». 1833 A. Payen (1795-1871) et J.-F. Persoz (1805-1868) isolent ...  Lire la suite
FIXISME

Écrit par :  Hervé LE GUYADER

Le fixisme correspond à la vision d'une nature qui reste immuable au cours du temps , à partir d'une origine considérée comme une création. C'est pourquoi fixisme et créationnisme recouvrent en réalité une même conception du déroulement temporel de la vie sur Terre. Il est classique d'opposer fixisme et transformisme. Pourtant, beaucoup de ...  Lire la suite
FLORE, ouvrage botanique

Écrit par :  Gérard AYMONIN

Le terme de « flore », comme celui de « faune », a deux acceptions différentes, mais complémentaires. La flore est, d'une part, une notion biologique, à savoir l'ensemble des espèces végétales vivant sur un territoire donné, ces espèces s'harmonisant ou s'excluant pour former des types de végétation diversifiés. D'autre part, on désigne par Flore ...  Lire la suite
FONDATION DE L'ANATOMIE MODERNE

Écrit par :  Pascal DURIS

Fidèle pendant des siècles aux écrits d'Hippocrate, Aristote et Galien, l' anatomie humaine devient véritablement scientifique entre les mains du médecin flamand André Vésale (1514-1564). Déçu par ses études de médecine à Paris et à Louvain, il part s'installer en Italie et devient en 1537 professeur de médecine chirurgicale à l'université de ...  Lire la suite
FONDATION DU MUSÉUM NATIONAL D'HISTOIRE NATURELLE DE PARIS

Écrit par :  Florence DANIEL

L'ancêtre du Muséum est le Jardin des Plantes médicinales du roi, créé en 1635 par le médecin de Louis XIII, Gui de la Brosse. Quelques années plus tard, le Jardin possède déjà plus de deux mille espèces et l'on voit déjà poindre les spécificités actuelles du Muséum : collections (enrichies sans cesse par des voyageurs naturalistes, envoyés aux ...  Lire la suite
FONDEMENTS DE L'ÉTHOLOGIE

Écrit par :  Raymond CAMPAN

C'est par un débat contradictoire autour du concept d' instinct que l' éthologie – étude comparative du comportement animal – s'est constituée en science autonome. Elle est fondée sur les travaux de l'Autrichien Konrad Lorenz (1903-1989) et du Néerlandais Nikolaas Tinbergen (1907-1988) effectués dans les années 1930-1940 à partir d'observations ...  Lire la suite
GENERELLE MORPHOLOGIE DER ORGANISMEN (E. Haeckel)

Écrit par :  Stéphane SCHMITT

Sept ans après l’Origine des espèces (1859) du naturaliste anglais Charles Darwin, la publication par l’Allemand Ernst Haeckel (1834-1919) de la Generelle Morphologie der Organismen. Allgemeine  ...  Lire la suite
GROUPES SANGUINS : KARL LANDSTEINER

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

Karl Landsteiner (1868-1943), médecin viennois en même temps que biochimiste, fut un précurseur de l'étude moléculaire des maladies. Son nom reste surtout attaché à la découverte des groupes sanguins en 1901, pour laquelle il reçut le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1930. On savait depuis des années que lorsqu'on mélange les sangs ...  Lire la suite
GÉNOMIQUE - Les fusions cellulaires

Écrit par :  Georges BARSKI, Marc FELLOUS, France LATRON

Dans le chapitre Historique Historique ...  Lire la suite

GÉNÉRATION SPONTANÉE

Écrit par :  Didier LAVERGNE

Quelques mois avant de périr sur l'échafaud, Antoine-Laurent Lavoisier proposait à l'Académie des sciences de décerner un prix à qui pourrait répondre aux questions qu'il posait de la façon suivante, où apparaît l'idée de biosphère, sinon le mot : « Les végétaux puisent dans l' air qui les environne, dans ...  Lire la suite
GÉNÉRATION SPONTANÉE : FIN D'UNE CONTROVERSE

Écrit par :  André BRACK

En publiant son ouvrage Hétérogénie, ou Traité de la génération spontanée en 1859, Félix Pouchet, correspondant de l'Institut, définit la génération spontanée comme étant la production d'un être organisé nouveau, dénué de parents, et dont tous les éléments primordiaux ont été tirés de la matière ambiante. Il reprend ainsi le ...  Lire la suite
GÉNÉRATION SPONTANÉE - (repères chronologiques)

Écrit par :  André BRACK

Haute Antiquité Les écrits de Chine, d'Inde, de Babylone, d'Égypte relatent la production de pucerons, de mouches, de crapauds, à partir de bambous, d'ordures, de boue. Monde gréco-romain Les philosophes Thalès, Démocrite, Platon, Épicure et Lucrèce développent cette idée. Aristote en élabore une ...  Lire la suite
HISTOIRE DE L'ÉTHOLOGIE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Raymond CAMPAN

1854 Isidore Geoffroy Saint-Hilaire utilise pour la première fois le terme « éthologie » dans son sens actuel (étude comparative du comportement animal) pour désigner les descriptions des mœurs des animaux telles qu'elles ont été faites par Aristote, Buffon, Réaumur, G. Leroy ou Lamarck. 1859 Dans ...  Lire la suite
HISTOIRE DE LA CLADISTIQUE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Philippe JANVIER, Michel LAURIN

1950 L'entomologiste allemand Willi Hennig (1913-1976) publie Grundzüge einer Theorie der Phylogenetischen Systematik, ouvrage dans lequel il propose une nouvelle méthode de reconstruction des relations de parenté entre les espèces fondée exclusivement sur les états apomorphes (évolués ou particuliers) ...  Lire la suite
HISTOIRE DES ANIMAUX (Aristote)

Écrit par :  Pierre LOUIS

La date de 335 avant notre ère est très importante dans l'histoire de la science grecque et de la science en général. Elle correspond pourtant à une période assez sombre de l'histoire de la Grèce ancienne. Trois années plus tôt, en — 338, la défaite des Athéniens et des Thébains, battus par Philippe de Macédoine à Chéronée, a signifié la fin de ...  Lire la suite
HISTOIRE DES VÉGÉTAUX FOSSILES (A. Brongniart)

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Le botaniste Adolphe Brongniart (1801-1876), s’inspirant des travaux de Georges Cuvier (1769-1832) sur les vertébrés , applique les méthodes de l’anatomie comparée à l’étude des végétaux fossiles . Avec la publication de son Histoire des végétaux fossiles, en 1828, il fournit des bases scientifiques solides à la paléontologie ...  Lire la suite
HISTOIRE NATURELLE

Écrit par :  Sophie SPITZ

La constitution d'une histoire naturelle à la fin du xviie siècle et au début du xviiie est fondée sur le souci de substituer à l'explication de la nature sa description intégrale, considérée alors comme seul moyen de préserver la richesse des formes ...  Lire la suite
HISTOIRE NATURELLE (Buffon)

Écrit par :  Pascal DURIS

Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon (1707-1788), intendant du Jardin du roi à Paris, est l'auteur d'une monumentale Histoire naturelle en 36 volumes dont les trois premiers paraissent en 1749. Cette collection se compose de quatre parties : l'Histoire naturelle, générale et particulière (1749-1767) en ...  Lire la suite
HISTOLOGIE

Écrit par :  Élodie BOUCHERON, Dominique CHRIQUI, Anne GUIVARC'H, Jacques POIRIER

Dans le chapitre Les trois révolutions de l'histologie Les trois révolutions de l'histologie ...  Lire la suite

HOMÉOSTASIE : LA CLÉ DE L'ASSISTANCE FONCTIONNELLE

Écrit par :  Didier LAVERGNE

Dès ses premières recherches en physiologie animale et humaine, le médecin américain Walter Bradford Cannon (1871-1945) s'est efforcé d'analyser le fonctionnement des systèmes qui constituent un organisme vivant. Utilisant dès 1897 la radioscopie pour l'étude de la fonction digestive, il réussit non ...  Lire la suite
HORMONES DE LA SEXUALITÉ ET DE LA PROCRÉATION - (repères chronologiques)

Écrit par :  Christiane SINDING

1905 Des extraits ovariens produisent l'œstrus chez des animaux castrés. 1923 Découverte des premiers estrogènes par Allen et Doisy (notamment l'œstrone ou folliculine). 1931 A. F. J. Butenandt isole l'androstérone, hormone androgène, masculinisante.  ...  Lire la suite
HORMONES THYROÏDIENNES ET MÉTABOLISME - (repères chronologiques)

Écrit par :  Christiane SINDING

1820 Jean-François Coindet, de Genève, utilise l' iode dans le traitement du goitre. 1891 George Murray traite avec succès une patiente atteinte d'hypothyroïdie avec des extraits de thyroïde de mouton. 1909 David Marine démontre que l'iode est nécessaire au fonctionnement ...  Lire la suite
HORMONES VÉGÉTALES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Claude LANCE

1880 Charles Darwin montre que, lorsque le coléoptile de Phylaris canariensis, graminée tropicale (gaine entourant les jeunes feuilles au début de la germination) est exposé à une lumière latérale, une « influence » est transmise de la partie supérieure (qui reçoit la lumière) à la partie inférieure de ...  Lire la suite
HÉRÉDITÉ

Écrit par :  Charles BABINET, Luisa DANDOLO, Jean GAYON, Simone GILGENKRANTZ

Dans le chapitre La question de l'hérédité La question de l'hérédité ...  Lire la suite

IMMUNOLOGIE

Écrit par :  Joseph ALOUF, Pierre GRABAR

L'immunologie est une science biologique qui étudie l'immunité. Le terme immunité provient du latin immunis qui désignait une exemption de charges, telles que services, impôts, etc. Elle doit son nom au fait que les premiers phénomènes immunitaires ont été observés par des bactériologistes qui constataient des effets de ...  Lire la suite
INNÉ ET ACQUIS

Écrit par :  André PICHOT

Étymologiquement, sont innés les caractères, biologiques ou psychologiques, que l'être vivant possède à la naissance (et qui sont donc censés ressortir à sa nature, voire à son essence). Sont acquis les caractères postnatals dépendant de l'environnement (et qui sont donc supposés non essentiels, accidentels). La recherche de l'hérédité Au ...  Lire la suite
INSÉMINATION ARTIFICIELLE ET PROCRÉATION MÉDICALISÉE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Jacques TESTART

xive siècle Insémination artificielle pour l'amélioration animale. Espèce : cheval. Pays : région arabo-andalouse. 1799 Insémination avec sperme du conjoint (I.A.C.). Espèce : humain. Pays : ...  Lire la suite
ISOLEMENT DE LA ZYMASE

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Eduard Büchner (1860-1917) publie en 1897 La Fermentation alcoolique en milieu acellulaire, article qui ranime la controverse sur les fermentations . En effet, entre 1830 et 1860, deux théories contradictoires s'étaient affrontées : pour les chimistes A. von Baeyer (1835-1917) et J. von Liebig (1803-1873), « mécanistes », les ...  Lire la suite
JARDINS BOTANIQUES

Écrit par :  Gérard AYMONIN

Dans le chapitre Les développements au XVIIIe et au XIXe siècle Les développements au XVIIIe et au XIXe siècle ...  Lire la suite

KEW JARDINS BOTANIQUES DE

Écrit par :  Valérie CHANSIGAUD

Le xviiie siècle voit se multiplier les initiatives royales en faveur des jardins botaniques : à Saint-Pétersbourg, Pierre le Grand installe un jardin botanique au centre de l'Académie impériale des sciences et, à Paris, Louis XV favorise, grâce à l'action de Buffon, l'essor et le rayonnement du ...  Lire la suite
KREBS CYCLE DE ou CYCLE CITRIQUE ou CYCLE TRICARBOXYLIQUE

Écrit par :  Samya OTHMAN

Le nom du biochimiste britannique d'origine allemande Hans Adolf Krebs (1900-1981), prix Nobel de physiologie ou médecine en 1953, est, pour les biologistes, indissociablement lié au cycle des acides tricarboxyliques. Ce dernier constitue la voie finale du catabolisme oxydatif de toutes les molécules combustibles, issues aussi bien des protéines ...  Lire la suite
L'ORIGINE DES ESPÈCES (C. Darwin)

Écrit par :  Pascal DURIS

C'est en 1859, dans L'Origine des espèces au moyen de la sélection naturelle ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie (On The Origin of Species by Means of Natural Selection, or The Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life), que le naturaliste anglais Charles Darwin ...  Lire la suite
LANGAGE DES ABEILLES

Écrit par :  Minh-Hà PHAM-DELÈGUE

Depuis des siècles, des danses d'abeilles à l'intérieur de la ruche ont été observées. Mais leur signification reste inconnue jusqu'aux travaux décisifs de Karl von Frisch , publiés dès 1927 : Aus dem Leben der Bienen (La Vie des abeilles). Celui-ci découvre que les abeilles communiquent par la danse en rond ...  Lire la suite
LOIS MENDÉLIENNES DE L'HÉRÉDITÉ

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Moine et botaniste, Gregor Mendel (1822-1884) s'intéressait à la transmission héréditaire de l'aspect des graines de petits pois, en étudiant statistiquement les produits de croisement de différentes variétés. Il découvre ainsi que des caractères distincts, par exemple la couleur et la forme, se transmettent séparément. Lorsque les deux parents ...  Lire la suite
LYSOGÉNIE

Écrit par :  Pierre NICOLLE

Dans le chapitre Histoire de la notion de lysogénie Proposition de F. W. Twort Histoire de la notion de lysogénie Proposition de F. W. Twort ...  Lire la suite

LÉTALITÉ GÉNÉTIQUE

Écrit par :  Denis BUICAN

Sensibilisé aux problèmes de l' hérédité par la lecture de Zola et notamment par le personnage du docteur Pascal, comme le montre une lettre adressée à l'écrivain en 1894, le zoologiste Lucien Cuénot présenta à l'Académie des sciences, en 1902, une note où il vérifie les lois de Mendel sur des croisements de souris. Ceux-ci lui ont permis de ...  Lire la suite
MARQUAGE MOLÉCULAIRE ET MÉTABOLISME

Écrit par :  Marc PASCAUD

C'est en 1904 que le biochimiste allemand Franz Knoop (1875-1946) marque par le groupe phényl l'atome de carbone méthylique d'un acide gras, inaugurant ainsi le marquage moléculaire du métabolisme lipidique. L'avancée des sciences nucléaires permet de dépasser le marquage chimique et d'imposer le marquage isotopique des molécules biologiques ...  Lire la suite
MICROBE

Écrit par :  Jacques BEJOT

Grâce à l'invention du microscope, vers la fin du xviie siècle, on découvrit l'existence d'êtres vivants de très petite taille, invisibles à l'œil nu. Sujets de curiosité pendant plus de cent cinquante ans, leur étude ne fut réellement abordée qu'au milieu du xix ...  Lire la suite
MICROBIOLOGIE

Écrit par :  Corinne DOREL, Philippe LEJEUNE, Jean-Michel PANOFF

Dans le chapitre Historique Historique ...  Lire la suite

MICROSCOPIE DU VIVANT

Écrit par :  Didier LAVERGNE

L'essor de l'anatomie microscopique à partir du xviie siècle a suivi l'invention d'instruments d'optique comportant des lentilles de verre qui permettent d'obtenir des images très agrandies en observant, à travers elles, de petits objets. Les premiers ...  Lire la suite
MORCELLEMENT DES GÈNES

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

En 1977, les laboratoires des Américains Richard Roberts (né en 1943), Phillip Sharp (né en 1944) et du Français Pierre Chambon (né en 1931) observent, indépendamment, que des gènes eucaryotes ont une structure en mosaïque, alternant une minorité codante que l'on retrouve dans l'ARNm (les ...  Lire la suite
MUSÉUM NATIONAL D'HISTOIRE NATURELLE

Écrit par :  Gilles BOEUF, Yves LE GRAND

La même année que l'Académie française fut créé en 1635 par Guy de La Brosse, médecin de Louis XIII, le Jardin royal des Plantes médicinales , entre la Bièvre et l'abbaye de Saint-Victor (future Halle-aux-Vins, puis faculté des sciences). Ce jardin fournissait gratuitement des remèdes tirés des « simples ». Cinq ans plus tard, le Jardin des ...  Lire la suite
MUTATIONNISME

Écrit par :  Cédric GRIMOULT

En 1901, le botaniste néerlandais Hugo De Vries , cofondateur de la génétique , propose une nouvelle théorie des mécanismes de l' évolution , appelée mutationnisme. Il participe ainsi à un débat qui divise la communauté scientifique depuis près d'un demi-siècle. Si les naturalistes ont adopté la théorie de l'évolution depuis 1859, année de la ...  Lire la suite
MUTATIONS ET SPÉCIATION

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Botaniste comme Gregor Mendel (1822-1884), le Néerlandais Hugo De Vries (1848-1935) s'intéresse à la formation des espèces, dans un contexte d'intenses discussions autour du darwinisme . Il étudie l'apparition de nouveaux caractères dans les populations de fleurs à croissance rapide, les onagres (Œnothera). Il découvre ainsi la ...  Lire la suite
MÉIOSE

Écrit par :  Pascal DURIS

La confirmation de la théorie cellulaire dans les années 1860 amène les biologistes à étudier la constitution et la fonction du noyau de la cellule. En 1883, le biologiste belge Edouard Van Beneden (1846-1910) découvre chez l'ascaris, un ver parasite du cheval, que le noyau des cellules sexuelles (ovules et spermatozoïdes) contient deux fois moins ...  Lire la suite
MÉTABOLISME ET PHOSPHORYLATIONS

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Les Britanniques Arthur Harden et William Young avaient démontré, en 1905, que la fermentation alcoolique en milieu acellulaire consommait du phosphate. Celui-ci entrait dans la formation d'un hexose diphosphate qui fut isolé par W. Young en 1907 et identifié ensuite (1928) comme étant le fructose 1,6-diphosphate par Phoebus Levene aux États-Unis. ...  Lire la suite
MÉTABOLISME RESPIRATOIRE

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Hans Krebs (1900-1981) étudia, à Fribourg, la formation de l'urée dans des tranches de foie de rat et décrivit, en 1930, le premier cycle biochimique où un métabolite initial est régénéré par une série de réactions intermédiaires. Contraint à l'exil en 1933, il s'établit à Oxford et découvrit, sur des muscles émincés de pigeon, le cycle de ...  Lire la suite
NAISSANCE DE LA PHYSIOLOGIE

Écrit par :  Didier LAVERGNE

Installé en 1709 à Teddington, dans le comté de Middlesex en Angleterre, en tant que clergyman, Stephen Hales (1677-1761) entreprend de mettre en pratique les cours de physique, chimie et botanique qu'il a suivis. Il expose ses multiples expériences dans les Statical Essays. Un premier volume, analysant les végétaux, paraît en ...  Lire la suite
NERVEUX (SYSTÈME) - Le tissu nerveux

Écrit par :  Jacques TAXI

Dans le chapitre Les étapes de la neurohistologie Les étapes de la neurohistologie ...  Lire la suite

NEUROBIOLOGIE (HISTOIRE DE LA)

Écrit par :  Jean-Gaël BARBARA

La neurobiologie est l’étude du système nerveux et du comportement animal et humain, à la lumière des connaissances sur les « cellules unités » du système nerveux, les neurones. Quelle différence existe-t-il entre cette science et les neurosciences, ou encore la neurophysiologie ? En réalité, ces termes désignent des approches qui se recouvrent ...  Lire la suite
NOMENCLATURE BOTANIQUE RÈGLES INTERNATIONALES DE

Écrit par :  Jean-Marie PRUVOST-BEAURAIN

Dans le chapitre Bref historique Bref historique ...  Lire la suite

NOTION D'HORMONE

Écrit par :  Christiane SINDING

À la fin du xixe siècle apparut l'idée que certaines structures anatomiques friables et très vascularisées sécrétaient des substances d'une grande importance pour l'organisme, qu'on appela « sécrétions internes », reprenant une expression inventée par Claude Bernard . Après qu'on eut montré que, dans ...  Lire la suite
NUTRITION AZOTÉE DES VÉGÉTAUX

Écrit par :  Claude LANCE

En recherchant si les plantes pouvaient absorber l' azote de l' air , Jean-Baptiste Boussingault (1802-1887), le « père de l'agronomie », posait la dernière question concernant l'alimentation exclusivement minérale des végétaux supérieurs. Les caractéristiques de la photosynthèse (alimentation en carbone, oxygène et hydrogène) avaient déjà été ...  Lire la suite
NÉO-LAMARCKISME

Écrit par :  Laurent LOISON

Le terme « néo-lamarckisme » recouvre un ensemble extrêmement hétérogène de conceptions relatives à l' évolution des espèces et/ou aux processus héréditaires. Les adjectifs « lamarckien » ou « néo-lamarckien » font le plus souvent référence au mécanisme d' hérédité des caractères acquis. Ce mécanisme ayant été progressivement écarté du corpus des ...  Lire la suite
OPIOÏDES

Écrit par :  Bernard Pierre ROQUES

Dans le chapitre Découverte des enképhalines et des endorphines Découverte des enképhalines et des endorphines ...  Lire la suite

ORGANISATION DISCONTINUE DU TISSU NERVEUX

Écrit par :  Pascal DURIS

Les éléments qui composent le tissu nerveux sont-ils en continuité ou seulement en contiguïté ? La question oppose, à la fin du xixe siècle, les « réticulistes », partisans d'un tissu nerveux constitué de cellules anastomosées par leurs dendrites et leurs axones en de véritables réseaux continus, et ...  Lire la suite
ORGANISMES GÉNÉTIQUEMENT MODIFIÉS - (repères chronologiques)

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS, E.U.

1972 L'Américain Paul Berg et ses collaborateurs ouvrent l'ère de la transgenèse en intégrant un fragment d' ADN du virus SV40 dans le génome d'une bactérie : c'est le premier organisme génétiquement modifié (O.G.M.), obtenu à des fins purement expérimentales. 1980Premier brevet sur une forme de ...  Lire la suite
PALÉOANTHROPOLOGIE ou PALÉONTOLOGIE HUMAINE

Écrit par :  Herbert THOMAS

Dès la plus haute antiquité, l'humanité s'est penchée sur ses origines, comme en témoignent les mythologies antiques, de l’Égypte à la Grèce, ou encore le monument mégalithique de Stonehenge (Wiltshire, Angleterre) édifié il y a près de 5 000 ans : tous ont tenté de tresser, entre les dieux et les hommes ou le ciel et la terre, un fil ...  Lire la suite
PALÉONTOLOGIE

Écrit par :  Édouard BOUREAU, Patrick DE WEVER, Jean PIVETEAU

Dans le chapitre Histoire de la paléontologie Histoire de la paléontologie ...  Lire la suite

PARASITISME ET SYMBIOSE

Écrit par :  Didier LAVERGNE

Au xvie siècle, pour Hieronymus Bock (dit Tragus), les champignons , « enfants des dieux », sont des produits engendrés par l'humidité et la moisissure. Cependant, en 1729, Pier Antonio Micheli recueillait des spores et obtenait un développement du mycélium. Un siècle plus tard, Christian Gottfried ...  Lire la suite
PARTHÉNOGENÈSE, en bref

Écrit par :  Didier LAVERGNE

En étudiant la reproduction chez les pucerons, Charles Bonnet (1720-1793) observait que les individus femelles de cette espèce sont capables de donner la vie sans être fécondés par les mâles : il venait de mettre en évidence la parthénogenèse . Cette découverte l'amena à réfléchir sur la genèse du vivant. En effet, que le jeune puceron issu du ...  Lire la suite
PAULING ET LES PROTÉINES

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Après avoir appliqué la mécanique quantique aux liaisons chimiques et défini les liaisons faibles, Linus Pauling (1901-1994) se consacra à l'étude des protéines . Il élabora, en 1951, la structure secondaire des protéines fibrillaires (kératine des cheveux, fibroïne de la soie, etc.), point de départ des études sur la biologie structurale des ...  Lire la suite
PCR (polymerase chain reaction) ou AMPLIFICATION EN CHAÎNE PAR POLYMÉRASE

Écrit par :  Véronique BARRIEL

Dans le chapitre La PCR, un bricolage moléculaire La PCR, un bricolage moléculaire ...  Lire la suite

PHAGOCYTOSE ET IMMUNITÉ INNÉE

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

On peut dire que, après la découverte de l'immunisation induite préventive (Jenner, 1796), la découverte de l'immunité cellulaire par le savant d'origine ukrainienne Ilia Metchnikov (1845-1916) a constitué la deuxième étape importante dans la mise en place de l' immunologie . Selon une logique toute darwinienne, Metchnikov pensait que les ...  Lire la suite
PHILOSOPHIE ZOOLOGIQUE (J.-B. de Monet de Lamarck)

Écrit par :  Pascal DURIS

Fondateur de la paléontologie des invertébrés, le naturaliste français Jean-Baptiste de Monet de Lamarck (1744-1829) se convainc que les êtres vivant actuellement sur Terre dérivent de formes plus anciennes par une transformation lente et irréversible. En se répandant à la surface du globe, les espèces vivantes ont été soumises aux diverses ...  Lire la suite
PHOTOPÉRIODISME, en bref

Écrit par :  Claude LANCE

Les Américains Wightman W. Garner et Harry A. Allard montrent, en 1920, que la floraison d'une variété de tabac (Maryland Mammoth) dépend de la durée de l'éclairement journalier (photopériode). Ils nomment ce phénomène photopériodisme . En multipliant leurs travaux, ils répartissent les plantes en fonction de la sensibilité de leur floraison à la ...  Lire la suite
PHOTOPÉRIODISME - (repères chronologiques)

Écrit par :  Claude LANCE

1912 J. Tournois observe que la floraison du chanvre et du houblon est plus précoce quand on diminue la durée de l'éclairement journalier. 1918 G. Gasner montre que les céréales d'hiver ont besoin d'un traitement par le froid pour fleurir (vernalisation), alors que celui-ci n'est pas nécessaire ...  Lire la suite
PHOTOSYNTHÈSE

Écrit par :  Jean LAVOREL, Paul MAZLIAK, Alexis MOYSE

Dans le chapitre Les étapes de la découverte Les étapes de la découverte ...  Lire la suite

PHOTOSYNTHÈSE : CAPTURE DE L'ÉNERGIE LUMINEUSE

Écrit par :  Claude LANCE

Les travaux de Robert Emerson (1903-1959) ont permis d'élucider les mécanismes mis en jeu dans la photosynthèse notamment lors de la capture de l'énergie lumineuse. En 1932, Emerson confirme, avec W. Arnold, l'existence de deux phases distinctes dans ce processus : une phase photochimique, qui nécessite de la lumière et qui est responsable de la ...  Lire la suite
PHOTOSYNTHÈSE : UTILISATION DU CO2

Écrit par :  Claude LANCE

En faisant absorber à des végétaux du gaz carbonique marqué au carbone 14 (14CO2), le biochimiste américain Melvin Calvin (1911-1997) met en évidence, en 1954, le composé – ou accepteur – qui capte le CO2 de l'air dans le processus de la photosynthèse : il s'agit du ...  Lire la suite
PHOTOSYNTHÈSE ET FIXATION DU CO2 - (repères chronologiques)

Écrit par :  Claude LANCE

1837 H. von Mohl signale la présence de grains d'amidon dans les chloroplastes . 1843 J. von Liebig propose que 1'incorporation du dioxyde de carbone (CO2) se traduit par une formation d'acides organiques, précédant celle des sucres. 1862 J. von ...  Lire la suite
PHOTOSYNTHÈSE ET ÉNERGIE LUMINEUSE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Claude LANCE

1845 J. R. Mayer, ayant formulé la loi de conservation de l'énergie, suggère que les plantes transforment 1'énergie solaire en énergie chimique. 1905 F. F. Blackman, en étudiant l'étude des facteurs limitants de la photosynthèse , notamment la température, est le premier à suggérer que celle-ci ...  Lire la suite
PHYSIOLOGIE ANIMALE (histoire de la notion)

Écrit par :  Georges CANGUILHEM

Aristote avait nommé « physiologues » les philosophes grecs présocratiques qui avaient proposé une explication générale de la nature des choses par le recours à quelque élément fondamental (eau, air, feu) ou à quelque composition d'éléments. De là, initialement, la dénomination de physiologie pour toute spéculation sur la nature en général, ...  Lire la suite
PLAN D'ORGANISATION DES VERTÉBRÉS

Écrit par :  Bertrand FAVIER

Dans le chapitre La découverte des gènes homéotiques La découverte des gènes homéotiques ...  Lire la suite

PLASMA GERMINATIF THÉORIE DU

Écrit par :  Jean-Paul RENARD

La théorie du plasma germinatif, élaborée expérimentalement, indépendamment, par les biologistes allemands August Weismann (1883) et Wilhelm Roux (1888), a été formalisée dans l'ouvrage de Weismann publié en 1892 et intitulé Das Keimplasma. Eine Theorie der Vererbung (traduit en anglais en 1915, Germ Plasm : a  ...  Lire la suite
POLYMERASE CHAIN REACTION (PCR)

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

En 1983, Kary Mullis, chercheur de la jeune firme de biotechnologie californienne Cetus, invente la polymerase chain reaction (PCR), une technique qui permet d'amplifier plusieurs millions de fois tout fragment d' ADN , pour peu qu'on connaisse la séquence de ses extrémités. Véritable photocopieuse à gènes, la PCR utilise une ...  Lire la suite
POPULATIONS ANIMALES (DYNAMIQUE DES)

Écrit par :  Robert BARBAULT, Jean-Dominique LEBRETON

Dans le chapitre Historique Historique ...  Lire la suite

PREMIÈRE HORMONE VÉGÉTALE : L'AUXINE

Écrit par :  Claude LANCE

En isolant, en 1928, à partir du coléoptile d'avoine (gaine entourant les jeunes feuilles au début de la germination), une substance (ultérieurement nommée auxine et identifiée à l'acide β-indolylacétique ou AIA) qui est capable de promouvoir l'élongation de cet organe, Fritz W. Went (1903-1990) a ouvert la voie à l'étude des facteurs chimiques ...  Lire la suite
PREMIÈRE TRANSGENÈSE

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

En 1972, l'Américain Paul Berg (né en 1926) et ses collaborateurs de l'université Stanford parviennent à insérer dans le génome de la bactérie Escherichia coli, rendue perméable par un traitement chimique à base de calcium, un fragment d' ADN du virus SV40. Ils réussissent ainsi pour la première fois ce qu'on appelle ...  Lire la suite
PREMIÈRES SOURIS TRANSGÉNIQUES

Écrit par :  Louis-Marie HOUDEBINE

L'obtention des souris transgéniques en 1980 par John W. Gordon et Frank H. Ruddle n'a eu d'écho qu'auprès de spécialistes. Ces expériences démontraient en effet qu'il était possible de transférer des gènes étrangers par micro-injection directe dans un des pronoyaux des embryons de souris au stade d'une cellule. Les expériences qui suivirent ...  Lire la suite
PROPAGATION DE L'INFLUX NERVEUX : UN PHÉNOMÈNE IONIQUE

Écrit par :  Laurent COUNILLON

Alan Hodgkin et Andrew Huxley partagèrent avec John Eccles le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1963, pour l'élucidation des mécanismes électriques responsables de la propagation des signaux nerveux. Leur travail commun, utilisant l'axone géant de calmar comme système modèle , débuta en 1939. L'ampleur des changements de potentiel survenant ...  Lire la suite
PROTÉINES

Écrit par :  Yves BRIAND, Philippe BRION, René LAFONT, Jean-Claude MEUNIER, Pierre VIGNAIS

Dans le chapitre Jalons historiques Jalons historiques ...  Lire la suite

PRÉADAPTATION

Écrit par :  Cédric GRIMOULT

Le concept de préadaptation désigne essentiellement une coïncidence entre les modifications héréditaires fortuites de l'espèce et la disponibilité d'une niche écologique accessible aux individus qui la composent. Darwin avait déjà émis l'hypothèse que la respiration aérienne de certains poissons avait dû les préadapter à la vie terrestre. En ...  Lire la suite
PRÉPARATION DES ORGANITES CELLULAIRES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Paul MAZLIAK

1923 T. Svedberg (1884-1971) invente l' ultracentrifugation analytique, méthode permettant la détermination des masses moléculaires de protéines . 1935 Construction des premières ultracentrifugeuses préparatives permettant le fractionnement et l'obtention de macromolécules biologiques.  ...  Lire la suite
PSYCHOLOGIE ANIMALE ou ZOOPSYCHOLOGIE

Écrit par :  Jacques VAUCLAIR

Dans le chapitre La naissance de la psychologie animale La naissance de la psychologie animale ...  Lire la suite

RECHERCHES SUR LES OSSEMENTS FOSSILES DE QUADRUPÈDES (G. Cuvier)

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Avec la publication, en 1812, de Recherches sur les ossemens fossiles de quadrupèdes, où l'on rétablit les caractères de plusieurs espèces d'animaux que les révolutions du globe paraissent avoir détruites, Georges Cuvier (1769-1832) établit les principes de la paléontologie , étude scientifique des fossiles. ...  Lire la suite
RESPIRATION CELLULAIRE, en bref

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Otto Warburg (1883-1970) apporta une contribution décisive à l'étude de la respiration cellulaire en décrivant les protéines impliquées dans les oxydations respiratoires. La mise au point, dans les années 1920, de son micromanomètre, outil permettant de suivre la respiration de tranches de tissus, fut une percée méthodologique ...  Lire la suite
RESPIRATION CELLULAIRE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Paul MAZLIAK

1783 A. Lavoisier (1743-1794) compare la respiration d'un cobaye à la combustion d'une bougie. Il conclut que la chaleur animale résulte de la combustion combinant l' oxygène de l' air avec les aliments carbonés transportés par le sang. Comme la matière charbonneuse de la bougie, les aliments, en brûlant dans les poumons, ...  Lire la suite
RÉFLEXES CONDITIONNÉS

Écrit par :  Henri Maurice BRUGÈRE

En étudiant les facteurs du déclenchement des sécrétions digestives, le physiologiste russe Ivan Petrovitch Pavlov (1849-1936) a montré que, en plus des réflexes simples (dits absolus et qualifiés plus tard d'innés) et des actions sensorielles (vue, odeur de l'aliment) induites par le repas, des stimulations initialement sans rapport (sonores, ...  Lire la suite
RÉPLICATION DE L'ADN

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

La découverte, par James D. Watson et Francis H. C. Crick, en 1953, de la structure en double hélice de l' ADN (acide désoxyribonucléique) fait naître une redoutable difficulté : comment une molécule aussi complexe peut-elle se dérouler et se dupliquer à chaque division cellulaire ? Ces scientifiques suggèrent alors un ...  Lire la suite
RÉTROTRANSCRIPTION DE L'ADN

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

À la fin des années 1960, la biologie moléculaire, alors jeune discipline, entre dans ce que l'historien Michel Morange a appelé sa « traversée du désert ». Les connaissances sont alors résumées par le « dogme central » énoncé par Francis H. C. Crick, qui veut que l'information aille uniquement de l' ADN (acide desoxyribonucléique) à l' ARN (acide ...  Lire la suite
RÔLE DES LIPIDES DANS L'ORGANISME

Écrit par :  Marc PASCAUD

Alors que le métabolisme des glucides et des protéines était l'objet de multiples recherches, celui des lipides fut longtemps considéré, à tort, comme secondaire dans l'ensemble du métabolisme intermédiaire. L'agencement des lipides en bicouche dans les membranes cellulaires et leur implication dans nombre de pathologies métaboliques ...  Lire la suite
SEXUALITÉ DES VÉGÉTAUX

Écrit par :  Didier LAVERGNE

Rudolph Jacob Camerarius avait démontré dans De Sexu plantarum epistola, publiée en 1694, que les étamines et le pistil étaient les organes sexuels mâles et femelles des plantes à fleurs. Pourtant, le rôle exact de ces structures, et notamment du pollen , ne fut pas élucidé pendant un siècle et demi. Il revenait à un botaniste ...  Lire la suite
STRUCTURE EN DOUBLE HÉLICE DE L'ADN

Écrit par :  Pascal DURIS

L'acide désoxyribonucléique (ADN), qui constitue les chromosomes, est le détenteur de l'information héréditaire. Sa structure tridimensionnelle est élucidée en 1953, via l'étude des diagrammes de diffraction de cette molécule aux rayons X, grâce à la collaboration d'un jeune biologiste américain, James Dewey Watson , et d'un cristallographe ...  Lire la suite
SYSTEMA NATURAE (C. von Linné)

Écrit par :  Pascal DURIS

Publié en 1735 par le naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778), Systema naturae renferme la première classification vraiment scientifique des mondes minéral, végétal et animal . Si la classification des minéraux conçue par Linné a été vite oubliée, celle des végétaux et des animaux a en revanche connu un grand succès, ...  Lire la suite
SYSTÉMATIQUE PHYLOGÉNÉTIQUE

Écrit par :  Philippe JANVIER

En 1950, l'entomologiste allemand Willi Hennig (1913-1976) publie son Grundzüge einer Theorie der Phylogenetischen Systematik, ouvrage dans lequel il expose sa méthode d'utilisation des caractères morphologiques afin d'élucider les relations de parenté entre les espèces ou les groupes d'espèces (taxons). Il propose que les ...  Lire la suite
SÉQUENÇAGE D'ADN

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Dès son entrée à l'université de Cambridge en 1940, le Britannique Frederick Sanger se passionne pour la structure des macromolécules . En 1955, il publie la première séquence protéique, celle de l'insuline, qui lui vaut le prix Nobel de chimie en 1958. Il se tourne ensuite vers le séquençage des acides nucléiques , en appliquant la même méthode : ...  Lire la suite
SÉQUENÇAGE D'ADN - (repères chronologiques)

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

1977Séquençage, par Frederick Sanger , du premier génome, celui d'un virus bactérien (phi X174). 1980 Attribution du prix Nobel de chimie à Frederick Sanger et Walter Gilbert , inventeurs respectifs de deux techniques de séquençage. Seule celle de Sanger est toujours utilisée.  ...  Lire la suite
SÉQUENÇAGE DU GÉNOME HUMAIN

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

Le 12 février 2001, les revues scientifiques Nature et Science publient la séquence quasi complète des 3 milliards de bases du génome humain. Cette double publication conclut par un ex aequo la compétition entre un consortium international de laboratoires publics, qui a entamé ses travaux au début des années ...  Lire la suite
TAXIES

Écrit par :  Gaston RICHARD

Dans le chapitre Les origines Les origines ...  Lire la suite

TECHNIQUES DU GÉNIE GÉNÉTIQUE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

1962Découverte, par Werner Arber , des enzymes de restriction, enzymes bactériennes capables de couper l' ADN . 1971Première utilisation, par Daniel Nathans , des enzymes de restriction comme ciseaux moléculaires : découpage de l'ADN du virus SV40. 1975Mise au point, par ...  Lire la suite
TEMPO AND MODE IN EVOLUTION (G. G. Simpson)

Écrit par :  Eric BUFFETAUT

Le paléontologue américain George Gaylord Simpson (1902-1984) publie, en 1944, Tempo and Mode in Evolution, un ouvrage sur les rythmes et modalités de l' évolution qui marque l'intégration de la paléontologie dans la théorie synthétique (ou néo-darwinienne) de l'évolution. Cette synthèse évolutionniste, qui ajoute les données ...  Lire la suite
TISSUS ANIMAUX

Écrit par :  Roger MARTOJA, Jean RACADOT

Dans le chapitre Établissement de la notion de tissu Établissement de la notion de tissu ...  Lire la suite

TRANSCRIPTION DE L'ADN

Écrit par :  Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS

À la fin des années 1950, plus aucun biologiste ne doute que les gènes, constitués d' ADN (acide désoxyribonucléique), codent pour des protéines . Mais quels sont les mécanismes détaillés de cette expression génétique ? Les Français François Jacob et Jacques ...  Lire la suite
ULTRASTRUCTURES CELLULAIRES

Écrit par :  Didier LAVERGNE

La microscopie électronique a révolutionné la biologie structurale et démontré l'unicité fondamentale des architectures cellulaires. En révélant l'agencement des constituants macromoléculaires chez le vivant, elle a permis à la cytologie comparée de faire tomber les frontières entre les virus , les bactéries (procaryotes) et les autres organismes ...  Lire la suite
UTILISATION BIOLOGIQUE DE L'AZOTE DE L'AIR - (repères chronologiques)

Écrit par :  Claude LANCE

1563 B. Palissy propose que les sels (éléments minéraux) présents dans les plantes proviennent du sol ou des engrais qu'on y apporte afin d'éviter l'épuisement du sol. l804 N. T. de Saussure établit la nécessité d'une alimentation minérale pour la croissance des végétaux.  ...  Lire la suite
VERSAILLES MÉNAGERIE ROYALE DE

Écrit par :  Hélène DELALEX

La Ménagerie royale fut, en 1662, la première grande commande architecturale de Louis XIV, alors même que Versailles n'était qu'un petit pavillon de chasse hérité de son père. Les travaux, confiés à Louis Le Vau , débutèrent en 1663 et s'achevèrent l'année suivante (le décor intérieur ne se sera terminé qu'en 1669). Implantée au sud-ouest du parc ...  Lire la suite
VIE ASSOCIÉE À L'HYDROTHERMALISME

Écrit par :  Lucien LAUBIER

En février 1977, lors d'une campagne de plongées du submersible américain Alvin sur la ride des Galápagos (ou ride de Colón), à l'est de l'archipel du même nom, des géochimistes découvrent, par 2 500 mètres de profondeur, la présence de peuplements exubérants de grands invertébrés vivant à proximité de sources hydrothermales de ...  Lire la suite
VIRUS ET VIROLOGIE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Didier LAVERGNE

1883 Louis Pasteur cultive le virus rabique dans le tissu nerveux du lapin. 1892Dimitri Ivanovski démontre que, contrairement aux bactéries , un virus peut traverser les filtres de porcelaine poreuse. 1902Walter Reed et James Caroll prouvent l'origine virale de la fièvre ...  Lire la suite
VITALISME

Écrit par :  Marie-Christine MAUREL

Les différentes représentations intellectuelles du vivant reflètent les schèmes conceptuels propres à chaque époque. Celles qui ont été élaborées par Aristote puis par Galien (iie siècle apr. J.-C.) se sont maintenues jusqu'à l'avènement de la science « moderne ». La caractérisation aristotélicienne ...  Lire la suite
ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA)

Écrit par :  Valérie CHANSIGAUD

Le mot zoologie est formé du grec zôov, « tout ce qui vit et n'est pas plante », et de logos, « discours » : la zoologie est la science des animaux. De nombreuses disciplines scientifiques ont un rapport avec l'étude scientifique des animaux : anatomie, morphologie, taxinomie, physiologie, embryologie , ...  Lire la suite
ÉCHANGES GAZEUX CHEZ LES PLANTES

Écrit par :  Claude LANCE

Nicolas Théodore de Saussure (1767-1845), dans ses Recherches chimiques sur la végétation, démontre définitivement, en 1804, la nutrition dite autotrophique des végétaux, à partir des nutriments minéraux. Débarrassé de la théorie du phlogistique et doté d'un vocabulaire chimique nouveau, grâce aux travaux de Lavoisier sur la ...  Lire la suite
ÉCHANGES GAZEUX CHEZ LES PLANTES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Claude LANCE

1652 J. B. van Helmont, observant que la masse d'une plante augmente sans que celle du sol qui la porte diminue, met en question la théorie selon laquelle la matière végétale provient de l'incorporation de « l'humus » du sol (l'eau d'arrosage pourrait participer à 1'augmentation du poids des plantes).  ...  Lire la suite
ÉCOSYSTÈME

Écrit par :  Jean-Pierre RAFFIN

C'est après une critique des conceptions de l'école de Frederick E. Clements (botaniste et écologue américain) que le Britannique Arthur George Tansley (1871-1955) définit, en 1935, la notion d'écosystème comme étant l'ensemble des populations existant dans un même milieu et présentant entre elles des interactions multiples (« The Use and abuse of ...  Lire la suite
ÉCOSYSTÈMES

Écrit par :  Luc ABBADIE

Dans le chapitre Historique de la notion d'écosystème Historique de la notion d'écosystème ...  Lire la suite

ÉCOSYSTÈMES ET FLUX ÉNERGÉTIQUE

Écrit par :  Jean-Pierre RAFFIN

Discipline scientifique née à la fin du xixe siècle, l' écologie a franchi différentes étapes. Après la formalisation par le Britannique Arthur George Tansley du concept d'écosystème (1935), l'écologue américain Eugene Odum publie, en 1953, Fundamentals of Ecology, avec la ...  Lire la suite
ÉLECTROPHORÈSE, en bref

Écrit par :  Paul MAZLIAK

Arne Wilhelm Kaurin Tiselius (1902-1971) mit au point, en 1926, l' électrophorèse , méthode qui lui permit de séparer les protéines du sérum sanguin. En appliquant un champ électrique au sérum sanguin – qui est contenu dans un tube et mélangé à un tampon salin –, il obtenait sur le pôle + des protéines de charge très négative (albumine) tandis que ...  Lire la suite
ÉTUDE DES SUCRES ET DES PEPTIDES

Écrit par :  Arnaud HAUDRECHY

Élève d'Adolf von Baeyer, l'Allemand Emil Hermann Fischer (1852-1919) soutient à Strasbourg une thèse en partie consacrée à l'étude d'hydrazines, ce qui l'amène à étudier ultérieurement les sucres (glucides), à Würzburg, en 1888. Après avoir montré la structure aldéhydique du glucose, il synthétise, en 1901, des phénylhydrazones et osazones, ...  Lire la suite
ÉVOLUTION

Écrit par :  Armand de RICQLÈS, Stéphane SCHMITT

Dans le chapitre De la crise du transformisme à la théorie synthétique De la crise du transformisme à la théorie synthétique ...  Lire la suite

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