YUKAWA HIDEKI (1907-1981)

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Physicien japonais, né le 23 janvier 1907 à Tōkyō, dans une famille bourgeoise, nourrie de culture classique, notamment chinoise, dans la tradition confucéenne, Yukawa Hideki était le cinquième de sept enfants qui devinrent, pour la plupart, d'éminents universitaires. Son père, Ogawa Takuji, géologue et géographe, fut nommé professeur à l'université de Kyōto et c'est donc dans cette ville que Yukawa fit ses études. Il fut très vite porté vers les mathématiques et la philosophie : celles de Laozi et de Zhuangzi, où la Nature tient une place importante, l'influencèrent durablement.

Yukawa Hideki

Yukawa Hideki

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Le Japonais Yukawa Hideki (1907-1981), Prix Nobel de physique en 1949, pour sa théorie mésique des forces nucléaires. 

Crédits : Hulton Getty

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Admis au département de physique de l'université en 1926, il y eut comme condisciple un autre futur Prix Nobel, Shin-ichiro Tomonaga (1906-1979). Le Japon, bien qu'imprégné déjà de la technologie moderne, ne s'était ouvert que peu à peu à la science au sens occidental. Grand lecteur, Yukawa se passionna vite pour les nouvelles conceptions philosophiques accompagnant la relativité et la théorie des quanta, conceptions qu'il avait découvertes en particulier dans les ouvrages de Max Planck. En marge de ses études, il eut connaissance des développements contemporains de la mécanique quantique qui aboutirent à sa formulation bien établie vers la fin des années 1920. Il obtint son diplôme à l'université de Kyōto en 1929 et commença, dès lors, des recherches personnelles dans la double direction de la mécanique quantique relativiste — voie ouverte par Paul Dirac en 1928 — et de la physique nucléaire qui se dessinait alors. Il s'attacha tout d'abord au problème de la liaison nucléaire — liaison électron-proton, le neutron étant une particule encore inconnue —, puis à la théorie quantique des champs, au moment même où Werner Heisenberg et Wolfgang Pauli élaboraient leur travail fondamental. Il put assister, en 1929, à des exposés de Dirac et de Heisenberg, de passage à Kyōto. Le physicien [...]

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Pour citer l’article

Michel PATY, « YUKAWA HIDEKI (1907-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yukawa/