PRIMROSE WILLIAM (1903-1982)

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Festival d'Édimbourg

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Jascha Heifetz

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L'alto est l'un de ces instruments obscurs qui ne suscite aucun vedettariat parmi ses interprètes mais dont le rôle demeure essentiel dans toutes les formations de musique de chambre ou symphoniques. Rares sont les altistes qui font une carrière de soliste, peut-être à cause de l'absence de littérature originale. L'Américain d'origine écossaise William Primrose, marchant dans la voie tracée au début du xxe siècle par Lionel Tertis en Grande-Bretagne et Maurice Vieux en France, a contribué à donner à son instrument toutes ses lettres de noblesse par sa carrière de soliste. Il a commandé des œuvres à de nombreux compositeurs afin d'élargir le répertoire et il s'est largement consacré à l'enseignement pour assurer la pérennité de son action. À Glasgow, où il naît le 23 août 1903, Primrose reçoit une formation de violoniste. Il est l'élève de Camillo Ritter, un disciple d'Otakar Ševčik. Sa formation de base relève donc de l'école tchécoslovaque. Puis il se perfectionne à la Guildhall School of Music de Londres avant de travailler avec Eugène Ysaÿe (1925-1927), qui lui révèle les secrets de l'école franco-belge et l'incite à renoncer au violon au profit de l'alto. Ysaÿe veut faire de lui un altiste à part entière et non un violoniste jouant occasionnellement de l'alto, comme c'était souvent le cas.

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Le violoniste Joseph Szigeti, l'altiste William Primrose, le pianiste Artur Schnabel et le violoncelliste Pierre Fournier (de gauche à droite), le 20 septembre 1947, lors du premier festival d'Édimbourg. 

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Primrose s'affirme sur son nouvel instrument et fait partie, entre 1930 et 1935, du fameux London String Quartet, l'un des plus célèbres quatuors à cordes de l'entre-deux-guerres. En 1937, il se fixe aux États-Unis, où il devient l'alto solo de l'Orchestre symphonique de la N.B.C. sous la direction d'Arturo Toscanini (1937-1942). En 1939, il fonde son propre quatuor à cordes, le Primrose String Quartet.

Puis sa carrière de soliste prend vite son essor. En 1944, il enregistre Harold en Italie de Berlioz sous la direction de Serge Koussevitzky, une version qui fait date dans l'histoire du disqu [...]


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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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VIEUX MAURICE (1884-1951)

  • Écrit par 
  • Pierre BRETON
  •  • 760 mots

Altiste français. L'alto n'a pas émergé sans mal de la famille des cordes. Confiné dans une tâche de soutien presque anonyme, il ne commence à faire reconnaître sa personnalité que sous la plume de Jean-Sébastien Bach et Georg Philipp Telemann. Jan Křtitel Vaňhal et Carl Stamitz sauront développer ses possibilités expressives, mais c'est surtout Mozart – altiste lui-même, auteur d'une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-vieux/#i_98025

Pour citer l’article

Alain PÂRIS, « PRIMROSE WILLIAM - (1903-1982) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-primrose/