VIṢṆU ou VISHNU ET VICHNOUISME

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Les sectes vichnouites

Les principaux traits du vichnouisme se sont maintenus sans grands changements à travers les siècles ; toutefois, sous l'influence des mouvements śakta d'origine shivaïte, s'est développée une tendance à donner de plus en plus d'importance au principe féminin Śrī-Lakṣmī. D'autre part, des différences de détail apparaissent dans les diverses sectes : contamination de cultes locaux qui ont été assimilés mais confèrent par endroits une coloration particulière, ou influence d'un grand réformateur religieux donnant forme à des idées qui, jusqu'à lui, conservaient un certain flou.

Il est probable que ce mécanisme a toujours joué, même à haute époque, ainsi qu'en témoigne par exemple la multiplicité des écoles védiques. Mais, pour les premiers siècles de l'ère chrétienne, on ne sait pas grand-chose sur les particularités locales du vichnouisme ; seuls sont connus quelques grands courants ; il faut attendre le xe siècle pour qu'affluent les témoignages sur la formation de diverses sectes, qui coïncident généralement avec le développement du culte de Śrī.

Rāmānuja, Nimbārka et Madhva

Le groupe religieux où a vécu Rāmānuja (xie-xiie s.) comptait déjà des maîtres réputés, en particulier Yamunācārya. Rāmānuja en fut cependant le véritable réformateur. Bien que vedântin et se réclamant de l'enseignement des upaniṣad, il entreprit, dans ses écrits, de réfuter la doctrine de non-dualité absolue qu'avait enseignée Śaṇkara et qui n'accordait aucune réalité à la création. Rāmānuja, au contraire, défend celle-ci : tout ce qui existe est non différent du Seigneur, mais est aussi réel que lui et trouve en lui son support et sa justification.

Le culte de Śrī s'affirme dans le nom même que portera son groupe religieux ; les śrīvaisṇava sont les fidèles à la fois de Viṣṇu et de Śrī. Les successeurs de ce culte se partagent en deux grandes branches : à l'extrême sud du pays tamoul, les teṅgalai continueront à subordonner la déesse au dieu : elle est le premier des êtres créés ; les vaḍagalai, plus septentrionaux et implantés dans des régions davantage marquées par le sha [...]


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Vishnu, art de l'Inde

Vishnu, art de l'Inde
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Statuette de Vishnu, art de l'Inde

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  • : directeur d'études honoraire à l'École pratique des hautes études (Ve section)

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Pour citer l’article

Anne-Marie ESNOUL, « VIṢṆU ou VISHNU ET VICHNOUISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/visnu-vishnu-et-vichnouisme/