VIETNAM

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Nom officielRépublique socialiste du Viêt Nam (VN)
Chef de l'ÉtatNguyen Xuan Phuc (depuis le 5 avril 2021)
Chef du gouvernementPham Minh Chinh (depuis le 5 avril 2021)
CapitaleHanoï
Langue officiellevietnamien
Unité monétairedông (VND)
Population99 818 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)331 236

Archéologie

Le Vietnam, qui appartient géographiquement à l'Asie du Sud-Est, mais qui a fréquemment subi l'influence de son grand voisin chinois, possède une histoire culturelle complexe. Le nombre important de minorités ethniques encore présentes dans le pays révèle que de grandes diversités culturelles ont dû se manifester tout au long de son histoire. Depuis la fin de la guerre du Vietnam, les efforts de la recherche ont été essentiellement dirigés vers l'archéologie, et plus particulièrement vers la préhistoire où les Vietnamiens tentent de retrouver leurs véritables origines. L'étude des périodes historiques, de l'artisanat domestique et de l'art des minorités ethniques reste encore très timide mais le vif essor de l'activité touristique, qui incite les autorités à mettre en valeur le patrimoine culturel du pays, provoquera sans doute un rapide développement de ces disciplines.

Le Paléolithique

Plusieurs fossiles d'Homo erectus ont été découverts dans le nord du Vietnam, attestant du peuplement de la région à la fin du Pléistocène moyennes restes d'Homo sapiens ont également été trouvés dans le Hoang Liên Son, mais aucun outil associé à ces fossiles n'a été mis au jour.

Des industries de type acheuléen ont été découvertes au nord (sites des monts Dô et Quân Yên, Thanh Hoa) et au sud du pays (Dông Nai et région de Hô Chi Minh-Ville). Trouvées en dehors de tout contexte culturel, elles ne peuvent pas être datées de façon absolue. Les archéologues vietnamiens supposent qu'elles remontent au Pléistocène moyen (— 500 000 ans).

L'industrie la plus ancienne qui ait été découverte dans un contexte précis (stratigraphie et association de restes de faune) est celle de Nguom, dont le site éponyme est situé dans le Bac Thai. Cette industrie, caractérisée par des outils sur éclats, présente de nombreux racloirs et pointes. La faune contient des espèces disparues et est caractéristique du Pléistocène. Le Nguomien semble dater de 35 000 à 23 000 B.P.

Le Sonvien, qui lui succède, est radicalement différent : les outils sont façonnés sur galets, et non plus sur éclats. Le galet est taillé de façon unidirectionnelle sur une seule face, en réservant le maximum de cortex sur les deux faces. Les outils les plus communs sont les choppers, taillés sur un galet entier ou sur un quart de galet, et les pics. Les sites se trouvent indifféremment en plein air ou dans des cavernes, et sont répartis dans le nord du pays. Cette industrie est datée de 23 000 à 13 000 B.P.

Le changement complet de typologie entre les outils du Nguomien et ceux du Sonvien semble correspondre au début du réchauffement atmosphérique de la fin du Pléistocène, qui a entraîné une modification du climat et un besoin d'outils mieux adaptés à un nouvel environnement.

Vers 18 000 B.P. apparaît une nouvelle industrie sur galet dans les grottes des régions calcaires septentrionales : le Hoabinhien. Il diffère du Sonvien par l'émergence de nouveaux outils caractéristiques : le sumatralithe (galet entièrement taillé sur une face et dont le cortex est conservé sur l'autre) et la hache courte. Dans les couches supérieures de certains sites hoabinhiens, on trouve en outre des haches au tranchant poli sur les deux faces. Les amas de coquilles abondent sur les sites ; les populations hoabinhiennes étaient en effet de grandes consommatrices de mollusques. La tradition hoabinhienne se perpétue dans certaines régions jusqu'à 4 500 B.P.

Le Néolithique

Le Bacsonien, dont le site éponyme se trouve dans le Bac Thai, apparaît dès 9 000 B.P. et se prolonge jusque vers 4 500 B.P. Il est issu du Hoabinhien, et son extension géographique est sensiblement la même. Ses outils sur galet sont taillés, mais leur tranchant est poli. Une céramique grossière, qui reste toutefois très rare, fait son apparition.

Ce n'est qu'après le Bacsonien que se développe véritablement la production céramique. Elle est divisée au nord en deux traditions distinctes : celle de Quynh Van et celle de Da But. Cette dernière est issue du Bacsonien, et se situe sur le littoral du Thanh Hoa. On retrouve dans la phase la plus ancienne de cette culture, datée de 4000 avant J.-C. environ, les mêmes outils lithiques qu'au Bacsonien, accompagnés d'une céramique montée au battoir, à fond rond, avec des décors de cordelettes imprimées sur l'épaule des vases. Dans sa phase plus récente, vers 3000 avant J.-C., les ha [...]

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Rizières en terrasses, Vietnam

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Villageois de la région de Sa Pa (Vietnam)

Villageois de la région de Sa Pa (Vietnam)
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Pour citer l’article

Philippe DEVILLERS, Pierre-Bernard LAFONT,  NGUYÊN TRÂN HUÂN, Michèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENS, Matthieu SALOMON, Stéphanie SOUHAITÉ, Christian TAILLARD, « VIETNAM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vietnam/