SCHŒLCHER VICTOR (1804-1893)

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Né à Paris, fils d'un fabricant de faïence alsacien, Victor Schœlcher s'engagea dans les principaux débats sociaux du xixe siècle, donnant à son œuvre un caractère multidimensionnel. Son nom est associé à l'émancipation des esclaves des colonies françaises en 1848. Critique d'art, musicologue, partisan de l'abolition de la peine de mort, participant activement au mouvement anticlérical du dernier quart du siècle et prêtant son concours à la Société pour l'amélioration du sort des femmes, Victor Schœlcher consacra l'essentiel de ses travaux à la lutte pour l'abolition de l'esclavage et à l'étude de l'évolution des sociétés coloniales. Il signa le décret d'abolition de l'esclavage dans les colonies françaises en 1848, fut élu représentant des Antilles françaises à l'Assemblée nationale en 1848 et en 1849, où il siégeait dans les rangs de la Montagne, s'exila en Grande-Bretagne après le coup d'État du 2 décembre 1851 pour ne revenir en France qu'en 1870. Élu à nouveau représentant de la Martinique en 1871 puis sénateur inamovible de cette île en 1875, Schœlcher homme politique se préoccupa jusqu'à sa mort de la défense des droits des citoyens d'outre-mer par leur assimilation à ceux de la France. Il élabora au fil des ouvrages qu'il écrivit sur les sociétés coloniales un projet de réforme sociale post-esclavagiste qui s'inscrit dans une phase fondamentale de l'histoire des Antilles, alors que se développait le processus de suppression de l'esclavage. L'histoire retient son action en tant qu'abolitionniste, signataire du décret d'émancipation des esclaves, homme politique républicain, député et sénateur des Antilles, auteur d'une œuvre maîtresse sur les sociétés esclavagistes et l'histoire de son siècle dans la région des Caraïbes.

Le premier voyage qu'il effectua en 1829-1830 aux Amériques (États-Unis, Mexique, Cuba) inaugura la longue carrière de Schœlcher — facilitée par la rente annuelle que [...]

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au C.N.R.S., Centre d'histoire de la France contemporaine, groupe de recherches Caraïbes-Amériques, université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Nelly SCHMIDT, « SCHŒLCHER VICTOR - (1804-1893) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/victor-schoelcher/