URTICALES

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Moracées : inflorescences et infrutescences

Moracées : inflorescences et infrutescences
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Chanvre indien

Chanvre indien
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Ficus retusa

Ficus retusa
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Urticales forment un ordre de plantes dicotylédones apétales qui possèdent des fleurs petites, généralement unisexuées, dépourvues de corolle et ayant un nombre d'étamines épisépales égal à celui des pièces du calice. L'ovaire supère, uniloculaire, renferme un ovule unique. Les fleurs, en majorité anémogames, sont toutefois entomogames chez quelques genres (Ficus). Au niveau de l'appareil végétatif, les traits principaux des Urticales sont la présence de stipules ordinairement fugaces et, dans l'écorce, celle de fibres souvent résistantes qui leur donnent alors une importance économique. Parmi les autres caractéristiques, fréquentes dans l'ordre, on peut citer l'existence de cystolithes (concrétions de carbonate de calcium) et celle d'un appareil sécréteur qui s'exprime de différentes manières : laticifères vrais non articulés chez les Moracées (figuier, mûrier) et les Urticacées (ortie), canaux sécréteurs, chez les Cannabacées (chanvres, houblon).

Caractères généraux

Les Urticales présentent une grande diversité de port et de types biologiques. On y rencontre, en effet, des phanérophytes de diverses dimensions – arbres de 40 à 50 mètres de haut (Chlorophora, Celtis) ou arbustes (Trema) –, des hémicryptophytes (Boehmeria), des géophytes, des épiphytes (Ficus), des lianes (houblon), des herbes vivaces (grande ortie) ou annuelles (chanvre). Les fleurs, d'abord solitaires, s'assemblent pour donner des inflorescences de plus en plus condensées ; les rameaux inflorescentiels deviennent concrescents, formant une seule masse charnue ; certains de ces assemblages tendent à se disposer comme les éléments d'une fleur. Ces états préfloraux indiquent un caractère surévolué. De profondes modifications accompagnent habituellement ces processus : zygomorphie, disparition du périanthe, réduction de l'androcée à une étamine. Une autre ligne évolutive des Urticales concerne la répartition des sexes : elle va des plantes aux fleurs hermaphrodites (orme) à celles qui sont polygames (Celtis), monoïques (pariétaire) et enfin dioïques (houblon). [...]

Moracées : inflorescences et infrutescences

Moracées : inflorescences et infrutescences

Dessin

Évolution des inflorescences et infrutescences chez les Moracées. Les inflorescences d'abord très lâches se condensent et deviennent unisexuées. Cette condensation n'est pas toujours identique dans les inflorescences mâles et femelles. Le réceptacle floral d'abord sphérique, les fleurs... 

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Genève, directeur du département de biologie végétale

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Voir aussi

CANNABINACÉES    CANNABIS    CHANVRE TEXTILE    FICUS    FIGUIER    HACHISCH    MARIJUANA    MORACÉES    MÛRIER    ORME    RAMIE    ULMACÉES    URTICACÉES

Pour citer l’article

Jacques MIÈGE, « URTICALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/urticales/