UN TEMPS D'EXUBÉRANCE, LES ARTS DÉCORATIFS SOUS LOUIS XIII ET ANNE D'AUTRICHE (exposition)

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Présentée au Grand Palais du 11 avril au 8 juillet 2002, cette exposition inédite avait pour but d'offrir une vue d'ensemble des arts décoratifs en France au milieu du xviie siècle. C'était le deuxième grand rassemblement de ce type organisé par le musée du Louvre après l'exposition Un âge d'or des arts décoratifs 1814-1848, présentée en 1991 dans les mêmes espaces.

La sélection, quelque 330 pièces, surtout révélatrice du goût des princes et des élites parisiennes – encore que certaines pièces fussent d'origine plus bourgeoise ou provinciale –, était stupéfiante. Le titre de l'exposition – Un temps d'exubérance – désignait une époque de recherches foisonnantes, à la fois techniques et esthétiques, où les arts décoratifs n'obéissaient pas encore à ce grand ordre classique-baroque, omniprésent depuis les plafonds jusqu'aux espagnolettes, que Charles Le Brun allait déployer à Versailles pour le Roi-Soleil.

On aurait tort de croire cette effervescence spontanée. Comme le montrait la première partie de l'exposition, plutôt axée sur l'émergence de nouvelles typologies et de recherches techniques, le rôle du souverain et de son entourage est essentiel, tant du point de vue des choix esthétiques que des stratégies économiques. Durant ces quelque cinquante ans, le pouvoir royal, quoique souvent menacé, soutient activement la vie artistique. Dès Henri IV, des artistes et artisans sont logés aux fameuses « galeries du Louvre ». Des manufactures de tapisseries sont créées pour répondre à la concurrence étrangère, des artisans étrangers attirés en France, les métiers de tradition française sollicités. L'Académie royale de peinture et de sculpture est créée en 1648. Les souverains et les grands du royaume exercent un mécénat éclairé : l'action de Marie de Médicis, de Richelieu, de Mazarin ou encore du chancelier Séguier et de [...]

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Robert DUPIN, « UN TEMPS D'EXUBÉRANCE, LES ARTS DÉCORATIFS SOUS LOUIS XIII ET ANNE D'AUTRICHE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/un-temps-d-exuberance-les-arts-decoratifs-sous-louis-xiii-et-anne-d-autriche-exposition/