ULFILA, ULFILAS ou WULFILA (311 env.-env. 383)

Descendant de Cappadociens enlevés par les Goths au milieu du iiie siècle, Ulfila naquit en Gothie, c'est-à-dire sur les bords de la mer Noire, près des bouches du Danube. Ulfila (ou Ulfilas, ou encore Wulfila) fut clerc de bonne heure et se fit remarquer par son intelligence. Envoyé en mission dans l'Empire romain, il entra en contact avec les ariens, et spécialement avec Eusèbe de Nicomédie qui l'ordonna évêque vers 341, probablement à Constantinople.

Ulfila entreprit alors la conversion du peuple goth. Dans ce dessein, il inventa un alphabet et traduisit une grande partie de la Bible, travail qui lui assura une gloire impérissable. Malgré les difficultés qui surgirent entre Goths et Romains, Ulfila resta toujours favorable à l'Empire. En 360, il vint à Constantinople pour assister au concile qui semblait assurer le triomphe de l'arianisme. Il y revint en 383, alors que Théodose voulait rétablir l'unité religieuse. Ulfila rédigea un symbole nettement arien ; il ne tarda pas à mourir, ce qui lui évita de sérieuses difficultés, car l'empereur n'avait pas l'intention de tolérer plus longtemps l'hérésie. Mais, chez les peuples barbares, l'arianisme professé par Ulfila se maintint longtemps.

—  Jacques DUBOIS

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Écrit par :

  • : moine bénédictin, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Jacques DUBOIS, « ULFILA, ULFILAS ou WULFILA (311 env.-env. 383) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ulfila-ulfilas-wulfila/