TUNICIERS ou UROCORDÉS

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Les Ascidiacées

La plupart des Ascidies se rencontrent dans la zone littorale, fixées ou libres sur des fonds rocheux, sableux ou vaseux. Quelques espèces, de petite taille, appartiennent à la faune interstitielle qui vit dans la couche d'eau occupant les interstices des grains de sable. Rares sont les Ascidies sur le plateau continental et dans la zone abyssale.

Organisation d'une Ascidie simple

Une Ascidie simple (c'est-à-dire non coloniale) telle qu'Ascidia, Ciona ou Molgula est une sorte de sac sans forme bien définie, de quelques centimètres de long à paroi épaisse, fixé au support par des crampons. Ce sac présente deux orifices, les siphons, qui sont rétractiles. Ces siphons permettent l'entrée (siphon buccal) et la sortie (siphon cloacal) d'un courant d'eau à l'intérieur de l'animal. Le siphon buccal s'ouvre dans un large pharynx dont la paroi est perforée de fentes nombreuses et qui porte une gouttière ciliée ventrale, l'endostyle, formé de plusieurs cordons de types cellulaires variés, ciliés ou glandulaires. À la base du siphon buccal, l'endostyle se dédouble en deux arcs péricoronaux qui se rejoignent dorsalement pour former le raphé dorsal, bandelette longitudinale qui pend dans la paroi pharyngienne. Ce pharynx est une branchie ; il se prolonge par une anse digestive qui comprend l'œsophage, l'estomac, l'intestin (avec glandes pyloriques excrétrices). Ce dernier s'ouvre non pas à l'extérieur, mais dans une large cavité dorsale, le cloaque, dont deux expansions s'appliquent de chaque côté contre le pharynx en formant la cavité péribranchiale ; le cloaque, d'autre part, débouche à l'extérieur par le siphon cloacal.

Ascidie simple

Ascidie simple

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Ascidie simple 

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Chez certaines Ascidies, il existe encore un organe, d'origine endodermique, diverticule postérieur du pharynx, l'épicarde, dont la fonction n'est pas connue, mais qui joue un grand rôle dans la régénération et le bourgeonnement.

La paroi du corps est formée par l'épiderme, épithélium simple constitué de cellules cubiques ou aplaties, doublé extérieurement par la tunique, plus ou moins épaisse. Cette tunique est faite d'une substance dite tunicine qui n'a pas une composition définie et qui est un mélange en proportion variable de chitine et de cellulose. Elle contient parfois des spicules de carbonate de calcium. La tunique est d'abord une sécrétion épidermique, mais secondairement elle est colonisée par des cellules mésenchymateuses (sanguines).


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Ascidie simple

Ascidie simple
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Ascidie : larve et métamorphose

Ascidie : larve et métamorphose
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Appendiculaires

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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, « TUNICIERS ou UROCORDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tuniciers-urocordes/