TOLTÈQUES

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1000 à 1100. Seldjoukides

1000 à 1100. Seldjoukides
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Tula : temple de Quetzalcoatl

Tula : temple de Quetzalcoatl
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Tribu mexicaine de la famille uto-aztèque qui s'est installée à la période postclassique (xe-xiie s.) au nord de la ville actuelle de Mexico, et qui était formée d'éléments nomades venus du nord et de groupes sédentaires peut-être originaires de la ville de Teotihuacán. Topiltzin-Quetzalcóatl, roi toltèque, pacifique, établit sa capitale à Tula, dans l'État de Hidalgo, au xe siècle. C'est l'un des personnages les plus importants du Mexique précolombien, car il finira par se confondre dans la mémoire des hommes avec le grand dieu Quetzalcóatl. À Tula, ce roi sera vaincu par le prêtre de Tezcatlipoca, dieu sanguinaire et belliqueux. Sous la conduite de ce dernier, qui mène une politique de conquêtes guerrières, l'empire toltèque s'agrandit, dominant tout le Mexique central, de l'océan Atlantique à l'océan Pacifique. Des annales de l'époque racontent avec émerveillement la richesse de Tula, confirmée par des fouilles récentes qui ont mis au jour de hautes plates-formes surmontées de grands temples dont les salles à colonnes étaient destinées à recevoir de nombreux guerriers. On a également trouvé des sculptures grandioses représentant des jaguars et des aigles, symboles des deux grands ordres guerriers qui mènent une guerre sacrée pour que les astres aient leur contingent de victimes et qu'ainsi le monde survive. La chute brutale de Tula, en 1168, semble être due à des conflits internes et à l'arrivée de nouvelles tribus barbares du Nord. La civilisation toltèque fut si brillante que, par la suite, aucun souverain mexicain ne manquait de dire qu'il descendait de ce peuple remarquable.

1000 à 1100. Seldjoukides

1000 à 1100. Seldjoukides

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Empire seldjoukide de l'Anatolie à l'Asie centrale. Les Fatimides contrôlent l'Égypte et la mer Rouge.L'Occident chrétien se renforce au XIe siècle. Les Vikings cessent leurs raids pour fonder des principautés puissantes à l'image de l'État anglo-normand.Le renouveau religieux se traduit... 

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Tula : temple de Quetzalcoatl

Tula : temple de Quetzalcoatl

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Atlantes en pierre soutenant le toit du sanctuaire du temple de Quetzalcoatl à Tula, capitale de l'empire toltèque. État de Hidalgo, Mexique. 

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Dans la péninsule du Yucatán, où s'est réfugié Topiltzin-Quetzalcóatl (devenu Kukulkán en langue maya), le roi exilé de Tula, les Maya subiront très fortement l'influence des Toltèques comme en témoignent la plupart des réalisations architecturales de cette époque.

—  Marie-France FAUVET

Écrit par :

  • : maître de conférences, chargée des collections américaines du musée de l'Homme, Paris

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Pour citer l’article

Marie-France FAUVET, « TOLTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tolteques/