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TULA

1000 à 1100. Seldjoukides - crédits : Encyclopædia Universalis France

1000 à 1100. Seldjoukides

En aztèque Tollan, « lieu de roseaux » (d'où le nom de Toltèques désignant ses habitants), Tula a été fondée vers 800, à environ 80 kilomètres au nord-est de Mexico, par des immigrants venus du nord-ouest du Mexique. Les édifices datent de 900-950 environ.

L'interprétation de l'histoire traditionnelle et des mythes conduit à penser que la cité fut gouvernée, pendant près d'un siècle et demi, par une aristocratie sacerdotale demeurée fidèle aux conceptions classiques de Teotihuacán. Ce régime théocratique est symbolisé par le personnage légendaire de Quetzalcoatl (« Serpent à plumes »), grand prêtre et roi, sage et vertueux, qui interdisait les sacrifices humains. Mais de nouvelles vagues d'immigrants, représentées par le dieu-sorcier Tezcatlipoca (divinité du ciel nocturne), renversèrent le pouvoir sacerdotal et Quetzalcoatl s'exila. La puissance de Tula, fondée sur une idéologie et une organisation sociale essentiellement guerrières, s'étendit sur le plateau central jusque vers 1200, date de la chute de la cité détruite par de nouveaux envahisseurs.

L'architecture de Tula, grandiose et complexe, reflète, ainsi que la sculpture, une société que dominent les guerriers adorateurs des astres. Le temple de Quetzalcoatl (temple B) comportait un vaste sanctuaire dont le toit était soutenu par des « atlantes » représentant des guerriers armés de javelots et de propulseurs. Les bas-reliefs de Tula montrent des défilés, des jaguars et des aigles dévorant des cœurs humains. Sont également caractéristiques les statues de guerriers à demi allongés sur le dos et portant un récipient à offrandes (chac mool) et les statues porte-étendards.

Tula : temple de Quetzalcoatl - crédits :  Bridgeman Images

Tula : temple de Quetzalcoatl

Chac mool - crédits : Alan Gillam/Mexicolore,  Bridgeman Images

Chac mool

On a également fouillé à Tula deux terrains de jeu de balle et un temple rond destiné au culte d'Ehecatl, dieu du Vent.

Chac-mool à Cancún - crédits : Cosmo Condina/ The Image Bank/ Getty Images

Chac-mool à Cancún

Les ressemblances artistiques de Tula avec Chichen Itza au Yucatán ont été souvent soulignées par les historiens et confirmées par l'archéologie. Les deux cités ont en effet en commun de nombreux thèmes iconographiques : serpents à plumes décorant les piliers d'entrée des temples, statues de chac mool, atlantes les bras levés, par exemple. Mais on ignore encore la nature exacte (conquête, alliance ?) des relations privilégiées qui ont existé entre les deux cités. Il faut noter que le style toltèque a été exprimé par des réalisations d'une qualité supérieure chez les Mayas.

Après la chute de Tula, d'importantes cités toltèques ont subsisté, notamment Colhuacán, et ont sauvegardé un héritage culturel qui a été finalement repris par la civilisation aztèque.

— Jacques SOUSTELLE

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Écrit par

  • : de l'Académie française, professeur à l'École des hautes études en sciences sociales, Paris

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

1000 à 1100. Seldjoukides - crédits : Encyclopædia Universalis France

1000 à 1100. Seldjoukides

Tula : temple de Quetzalcoatl - crédits :  Bridgeman Images

Tula : temple de Quetzalcoatl

Chac mool - crédits : Alan Gillam/Mexicolore,  Bridgeman Images

Chac mool

Autres références

  • PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique

    • Écrit par Rosario ACOSTA NIEVA, Universalis, Brigitte FAUGÈRE, Oruno D. LARA, Éric TALADOIRE
    • 17 212 mots
    • 4 médias
    ...nouveaux venus des confins septentrionaux, les Toltèques aux rudes traditions guerrières s'emparent du pouvoir, et s'imposent peu à peu à Tula. Ils introduisent de nouvelles formes architecturales, les grands halls à colonnades et toits plats qui abritent les réunions des sociétés guerrières....
  • QUETZALCÓATL

    • Écrit par Universalis
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    De quetzalli (plume précieuse) et cóatl (serpent), Quetzalcóatl désigne le Serpent à plumes, l'une des principales divinités du panthéon de l'ancien Mexique. On en trouve des représentations dès la civilisation de Teotihuacán (iiie-viiie s.) du plateau central. À cette...

  • TOLTÈQUES

    • Écrit par Marie-France FAUVET
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    Tribu mexicaine de la famille uto-aztèque qui s'est installée à la période postclassique (xe-xiie s.) au nord de la ville actuelle de Mexico, et qui était formée d'éléments nomades venus du nord et de groupes sédentaires peut-être originaires de la ville de Teotihuacán. Topiltzin-Quetzalcóatl,...

Voir aussi