TEOTIHUACÁN

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Plan de Teotihuacan

Plan de Teotihuacan
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Pyramide du Serpent à plumes, Teotihuacán

Pyramide du Serpent à plumes, Teotihuacán
Crédits : Y. Arthus-Bertrand/ Corbis

photographie


À 40 kilomètres au nord-est de la ville de Mexico, le site de Teotihuacán abrite les ruines de la principale métropole méso-américaine de la période Classique. À son apogée, entre 450 et 600 de notre ère, elle occupait environ 20 kilomètres carrés, peuplés, d'après les estimations des archéologues, par plus de cent mille habitants, auxquels s'ajoutaient de nombreux marchands, visiteurs et pèlerins, attirés par son prestige et son importance économique, politique et religieuse.

La planification d'une ville

Le choix de son emplacement contribua au rayonnement de Teotihuacán, car les ressources naturelles de la vallée furent largement exploitées par ses habitants. Outre la rivière San Juan, les rivières Huixco et San Lorenzo irriguaient les plaines voisines riches en denrées agricoles. La faune abondait – cerfs, sangliers, lièvres, dindons, et les nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs arrivant en hiver – et les lacs de Texcoco fournissaient en quantité du poisson et du gibier d'eau. Les collines environnantes livraient le bois pour la construction – chênes, pins, cèdres –, ainsi que le basalte pour la sculpture ou la ponce volcanique pour les bâtiments. En l'absence d'outils métalliques, l'obsidienne réputée pour son tranchant était indispensable. Il y avait dans la ville des ateliers pour tailler cette roche, dont les gisements se situaient à environ 20 kilomètres au nord-est. Les pigments minéraux utilisés pour les peintures murales qui décoraient les édifices se trouvaient dans des gîtes voisins de la cité.

Les visiteurs de Teotihuacán sont d'emblée frappés par son plan orthogonal, dont le tracé répond en fait à des impératifs cosmologiques. L'axe nord-sud est marqué par l'Allée des Morts, longue de cinq kilomètres, et bordée d'édifices administratifs, de somptueux palais, ainsi que de temples érigés en l'honneur des diverses déités préhispaniques. L'avenue est-ouest longe la rivière San Juan, dont le cours fut aménagé. Ces axes sont définis selon des directions s [...]

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TEOTIHUACAN, CITÉ DES DIEUX (exposition)

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  • Rosario ACOSTA
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Teotihuacán signifie, en langue nahuatl, « la cité où les hommes se transforment en dieux ». C'est le nom que les Aztèques donnèrent à cette ancienne métropole, qu'ils n'ont jamais occupée puisque près de huit siècles s'écoulèrent entre sa chute et la fondation de la capitale aztèque, Tenochtitlán. L'exposition Teotihuacán, cité […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/teotihuacan-cite-des-dieux/#i_25637

AZTÈQUES

  • Écrit par 
  • Rosario ACOSTA, 
  • Mireille SIMONI
  •  • 5 908 mots
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Dans le chapitre «  La religion »  : […] se réunirent dans les ténèbres à Teotihuacán et se demandèrent : « Qui aura la charge d'éclairer le monde ? » Deux dieux se proposèrent. Au moment de se jeter dans le brasier, l'un des deux hésita, recula : il devint la Lune. L'autre, un petit dieu humble et pauvre (sans doute représente-t-il la tribu à ses humbles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/#i_25637

AZTÈQUES (notions de base)

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  • Universalis
  •  • 3 529 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « La seconde vague d’invasion »  : […] Alors que le pouvoir de Teotihuacán s'est déjà effondré, de nouvelles vagues de migrants investissent les hauts plateaux. Venus des régions septentrionales et semi-désertiques, ces tribus de chasseurs nomades dites Chichimèques s’installent progressivement à partir du ixe siècle. Les premiers de cette […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques-notions-de-base/#i_25637

MASQUES - Le masque en Amérique

  • Écrit par 
  • Christian DUVERGER
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Dans le chapitre « Le masque dans l'Amérique préhispanique »  : […] De Teotihuacán (Mexique central) proviennent des séries de masques célèbres : les formes stéréotypées ont été traitées par les artistes dans la serpentine, la néphrite, le basalte, la jadéite, l'albite, avec parfois des incrustations de nacre ou de pierres fines. Les masques sont massifs et pesants ; leur dos est lisse ; l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/masques-le-masque-en-amerique/#i_25637

MAYAS

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Le Classique ancien : un conflit dramatique »  : […] est dominé par la rivalité qui oppose les deux grandes cités de Tikal et Calakmul, avec en arrière-plan l'ombre menaçante de Teotihuacán. Calakmul, comme Tikal, a entamé sa croissance dès le Préclassique récent, et les travaux mettent au jour des édifices, des frises, des sépultures prestigieuses qui témoignent de l'ancienneté de son occupation. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mayas/#i_25637

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  • Anne FARDOULIS
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PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique

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  • Rosario ACOSTA, 
  • Brigitte FAUGÈRE, 
  • Oruno D. LARA, 
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Dans le chapitre « Le Préclassique récent, et la mise en place des grandes civilisations »  : […] une petite capitale, qui n'avait pas encore atteint le statut de cité. Au nord-est du bassin, un autre bourg, Teotihuacán, commence aussi à se développer. C'est dans le bassin que se produit l'événement le plus lourd de conséquences. La capitale naissante, Cuicuilco, disparaît dans l'éruption du volcan Xitle et le sud fertile est ravagé. La […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-meso-amerique/#i_25637

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Dans le chapitre « Signes de conflits »  : […] zapotèques dans le centre du Mexique : il existait tout un quartier de Zapotèques à Teotihuacán, dans la vallée de Mexico. Elles auraient été incorporées à la cité pour profiter de leurs connaissances techniques et mathématiques (Winter, 1997). Les connaissances scientifiques des Zapotèques leur offraient la possibilité de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/zapoteques/#i_25637

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, « TEOTIHUACÁN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/teotihuacan/