TEOTIHUACÁN

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Plan de Teotihuacan

Plan de Teotihuacan
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pyramide du Serpent à plumes, Teotihuacán

Pyramide du Serpent à plumes, Teotihuacán
Crédits : Y. Arthus-Bertrand/ Corbis

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À 40 kilomètres au nord-est de la ville de Mexico, le site de Teotihuacán abrite les ruines de la principale métropole méso-américaine de la période Classique. À son apogée, entre 450 et 600 de notre ère, elle occupait environ 20 kilomètres carrés, peuplés, d'après les estimations des archéologues, par plus de cent mille habitants, auxquels s'ajoutaient de nombreux marchands, visiteurs et pèlerins, attirés par son prestige et son importance économique, politique et religieuse.

La planification d'une ville

Le choix de son emplacement contribua au rayonnement de Teotihuacán, car les ressources naturelles de la vallée furent largement exploitées par ses habitants. Outre la rivière San Juan, les rivières Huixco et San Lorenzo irriguaient les plaines voisines riches en denrées agricoles. La faune abondait – cerfs, sangliers, lièvres, dindons, et les nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs arrivant en hiver – et les lacs de Texcoco fournissaient en quantité du poisson et du gibier d'eau. Les collines environnantes livraient le bois pour la construction – chênes, pins, cèdres –, ainsi que le basalte pour la sculpture ou la ponce volcanique pour les bâtiments. En l'absence d'outils métalliques, l'obsidienne réputée pour son tranchant était indispensable. Il y avait dans la ville des ateliers pour tailler cette roche, dont les gisements se situaient à environ 20 kilomètres au nord-est. Les pigments minéraux utilisés pour les peintures murales qui décoraient les édifices se trouvaient dans des gîtes voisins de la cité.

Les visiteurs de Teotihuacán sont d'emblée frappés par son plan orthogonal, dont le tracé répond en fait à des impératifs cosmologiques. L'axe nord-sud est marqué par l'Allée des Morts, longue de cinq kilomètres, et bordée d'édifices administratifs, de somptueux palais, ainsi que de temples érigés en l'honneur des diverses déités préhispaniques. L'avenue est-ouest longe la rivière San Juan, dont le cours fut aménagé. Ces axes sont définis selon des directions symboliques, comme le coucher du soleil. Cette précision témoigne de la maîtrise de l'astronomie de la p [...]

Plan de Teotihuacan

Plan de Teotihuacan

Dessin

Plan de Teotihuacan (d'après l'étude de R. Million et de son équipe). Les travaux de terrain, qui eurent lieu au début des années soixante, ont définitivement prouvé le caractère urbain du site, qui compta sans doute jusqu'à 150 000 habitants dans les premiers siècles de notre ère. De... 

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TEOTIHUACAN, CITÉ DES DIEUX (exposition)

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Teotihuacán signifie, en langue nahuatl, « la cité où les hommes se transforment en dieux ». C'est le nom que les Aztèques donnèrent à cette ancienne métropole, qu'ils n'ont jamais occupée puisque près de huit siècles s'écoulèrent entre sa chute et la fondation de la capitale aztèque, Tenochtitlán.L'exposition […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/teotihuacan-cite-des-dieux/#i_25637

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, « TEOTIHUACÁN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/teotihuacan/