TECTONIQUE DES PLAQUES(repères chronologiques)

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1912 Alfred Wegener reprend et étaie l'hypothèse de la dérive des continents.

1927-1935 Kiyoo Wadati établit l'existence de plans inclinés de sismicité jusqu'à une profondeur d'au moins 300 km dans le manteau.

1929 Arthur Holmes propose que le manteau terrestre est animé de mouvements de convection responsables de la cassure des continents et de l'ouverture des océans.

1942 Harry Hess dresse la première carte structurale d'un bassin océanique entier (l'océan Pacifique).

1950-1960 De multiples campagnes de dragage des fonds marins montrent que le socle océanique (sous les sédiments) est essentiellement constitué de basalte.

1954 Harry Hess propose la théorie de l'expansion des océans et la relie à la nature des roches des fonds marins.

1956 Keith Runcorn crée une nouvelle discipline scientifique, le paléomagnétisme, et montre que les continents se déplacent à la surface terrestre.

1960-1963 Plusieurs études expérimentales démontrent que les basaltes proviennent de la fusion partielle du manteau terrestre constitué de péridotite.

1962 Harry Hess publie un article de synthèse sur la structure, l’origine et l’âge des océans.

1963 Frederick Vine et Drummond Matthews analysent la distribution des anomalies magnétiques dans les océans et l'expliquent par l'expansion des fonds marins à partir d'une dorsale océanique.

1967 Dan McKenzie et Jason Morgan établissent, indépendamment, que les mouvements à la surface terrestre sont dus aux déplacements de grandes plaques rigides.

1968 Xavier Le Pichon définit six plaques principales à la surface terrestre responsables de tous les mouvements connus à cette époque.

—  Claude JAUPART

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris et à l'Institut de physique du globe de Paris, membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Claude JAUPART, « TECTONIQUE DES PLAQUES - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique-des-plaques-reperes-chronologiques/