KERGUELEN ÎLES

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Territoire des Terres australes et antarctiques françaises (T.A.A.F.), l'archipel des Kerguelen, situé dans l'extrême sud de l'océan Indien, est formé de l'île Kerguelen (ou île de Désolation) et de presque trois cents îlots, qui s'étendent au total sur environ 7 215 kilomètres carrés. L'île Kerguelen (la Grande Terre, 6 675 km2) est recouverte partiellement d'une calotte glaciaire, qui culmine au Dôme (1 050 mètres), dans le glacier Cook. La température n'excède jamais 10 0C et ne descend pas sous la barre de 0 0C. Le climat est donc froid, mais tempéré en raison des influences océaniques.

Découvert en 1772 par le navigateur français Yves-Joseph de Kerguelen de Trémarec et exploré quatre ans plus tard par le Britannique James Cook, l'archipel était surtout fréquenté par des baleiniers et des chasseurs de phoques. En 1951, une base permanente et un centre scientifique ont été établis à Port-aux-Français, dans l'île principale. L'archipel n'a pas de population permanente, les seuls résidents sont les membres de la station scientifique, qui oscillent entre 60 et 120 personnes en fonction des missions. La seule desserte est effectuée par le Marion Dufresne, au départ de la Réunion, à 3 500 kilomètres de là.

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Dans le chapitre « Les bassins »  : […] îles Macquarie ; le bassin de Knox est compris entre la dorsale des Macquarie et le plateau des Kerguelen ; enfin, limité à l'est par le plateau des Kerguelen, à l'ouest par l'arc des Antilles du Sud, et au nord-est par la dorsale de Bouvet, le bassin du Valdivia s'ouvre sur l'Atlantique du sud-ouest […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/austral-ocean-glacial-antarctique/#i_24363

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Dans le chapitre « Les climats insulaires »  : […] les types de climats : polaire, froid, océanique, désertique, tropical, etc. Si les Kerguelen n'ont pas été colonisées de manière permanente, alors qu'elles ont une superficie de 7 000 kilomètres carrés, c'est largement à cause de leur climat froid (température moyenne annuelle voisine de + 3 0C, mois les plus chauds + 6,5 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles/#i_24363

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Navigateur français. Dans la marine depuis 1750, Kerguelen s'intéresse à ce qui est une des grandes préoccupations des milieux scientifiques et littéraires de son temps : l'existence d'un continent austral qu'on situait dans le Pacifique sud et dont Bouvet de Lozier avait cru apercevoir l'extrémité en 1739 (le cap Circoncision, en réalité l'île […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yves-joseph-de-kerguelen-de-tremarec/#i_24363

Pour citer l’article

« KERGUELEN ÎLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-kerguelen/