SULFURES ET SULFOSELS NATURELS

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Minéralogie des sulfosels

La complexité chimique des sulfosels, l'insuffisance des connaissances quant à leurs structures rendent assez difficile une classification logique. On les envisagera ici selon leur importance : sulfosels de cuivre, d'argent et de plomb.

Sulfosels de cuivre

Tennantite et tétraédrite

La tennantite (Cu,Fe)12As4S13 et la tétraédrite (Cu,Fe)12Sb4S13, cubiques (I 4̄3m) constituent une série isomorphe complète, communément appelée « cuivres gris ». La tennantite est définie par un rapport Sb/As ≤ 1, la tétraédrite par Sb/As ≥ 1 ; il existe un grand nombre de variétés dues à la présence d'un élément supplémentaire comme l'argent, le mercure, le bismuth. Les cristaux sont assez fréquents : ce sont des tétraèdres et des tétraèdres pyramidés, plus rarement des cubes dodécaédraux. Les cuivres gris sont également massifs, compacts, le plus souvent grenus, sans clivages et fragiles. Leur couleur va du gris d'acier au noir de fer ; leur poussière, noir olivâtre, est caractéristique. Les termes riches en antimoine sont plus fréquents que ceux qui sont riches en arsenic. Les cuivres gris ne donnent jamais de concentration exploitable, mais ils ont un rôle réel en tant que porteurs d'argent dans certains minerais complexes.

Tennantite

Dessin : Tennantite

Dessin

Principales structures de sulfures et sulfosels (d'après H. Strunz, 1970). 1. La structure de la blende prend naissance à partir de celle du diamant par un remplacement de 2 C par Zn + S ; chaque Zn est entouré de 4 S et, de la même manière, chaque S est tétracoordonné par rapport à... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Énargite

L'énargite  Cu3AsS4,  orthorhombique (P nm), forme parfois des cristaux tabulaires et allongés, surtout prismatiques, mais elle est généralement massive, lamellaire ou finement grenue. La couleur est gris d'acier à noir de fer, l'éclat est métallique sur cassure fraîche, mais sa ternissure est rapide ; le clivage est parfait, mais ce minéral est fragile. L'énargite est un minerai de cuivre, dont toutefois les concentrations économiques sont peu fréquentes.

Énargite

Photographie : Énargite

Photographie

L'énargite, sulfo-arséniate de cuivre des filons hydrothermaux de moyenne à haute température, est un minerai important dans l'industrie pour l'extraction du cuivre et de l'arsenic. Les principaux gisements se situent au Pérou, au Chili, au Mexique, en Bolivie et aux États-Unis. 

Crédits : fabreminerals.com

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Germanite

La germanite Cu3(Ge, Fe)(S, As)4, cubique, massive, violacée noir avec éclat métallique, contient 8 à 10 % de germanium, avec blende et tennantite ; elle est peu fréquente, mais c'est un important minerai de germanium.

Bournonite

La bournonite PbCuSbS3, orthorhombique (P n21m), se trouve fréquemment en cristaux pseudo-quadratiques aplatis, très souvent maclés ; la macle multi [...]


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Sulfures, arséniures, sulfosels, tellurures et antimoniures

Sulfures, arséniures, sulfosels, tellurures et antimoniures
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Blende

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Nickelite

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Stibine

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Écrit par :

  • : chef de département adjoint au Bureau de recherches géologiques et minières, Orléans
  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S., au Laboratoire de géologie appliquée de l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Autres références

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ANTIMOINE

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ARSENIC

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Voir aussi

Pour citer l’article

Roland PIERROT, Guy ROGER, « SULFURES ET SULFOSELS NATURELS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sulfures-et-sulfosels-naturels/