TAEUBER-ARP SOPHIE (1889-1943)

Artiste suisse, qui a pris une part active à la naissance de deux mouvements apparus dans son pays, Sophie Taeuber-Arp a exercé une influence déterminante sur l'art contemporain : dada et l'art concret. C'est dès 1916 qu'elle participe aux manifestations dada du cabaret Voltaire à Zurich, aux côtés de Picabia, de Tzara et de Hans Arp qu'elle épouse en 1921. Elle se produit comme danseuse dans ces réunions amicales, mais elle abandonne rapidement la danse pour se consacrer uniquement aux arts plastiques. À la même époque, alors qu'elle est professeur à l'École des arts et métiers de Zurich, (1916-1929), elle réduit son vocabulaire plastique à des surfaces rectangulaires colorées d'horizontales et de verticales qui évoquent la pratique du tissage et de la broderie. Après la guerre, elle découvrira les solutions identiques adoptées par le groupe De Stijl en Hollande (Mondrian, Van Doesburg) et par les artistes russes constructivistes. Elle pratique l'art concret bien avant que les principes n'en soient énoncés par Théo van Doesburg en 1930 et qu'il ne soit illustré plus récemment par les artistes zurichois Bill et Lohse. Ses compositions, formées d'éléments très simples, carrés et rectangles, auxquels se joint le cercle (1931), n'ont aucune référence à la nature et ne visent à aucune expression, ce que confirment les titres (Composition verticale-horizontale à triangles réciproques, 1918). Sa mort accidentelle en 1943 interrompt une évolution vers des formes plus organiques mais toujours très pures comme les courbes, les « coquilles », les barres coudées, et les lignes ondoyantes (Courants de lignes et lignes ouvertes, 1940). Ses principes de composition trouvent leur expression la plus novatrice dans les tableaux-reliefs tels que Relief rectangulaire ; cercles découpés, carrés peints et découpés, cubes et cylindres surgissant (1938). Son activité picturale s'inscrit d'ailleurs sans limitation précise dans ce qui constitue l'« environnement » ; ses travaux artisanaux l [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., École des hautes études en sciences sociales, Paris

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Michel FRIZOT, « TAEUBER-ARP SOPHIE - (1889-1943) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sophie-taeuber-arp/