SOLEIL ET SANTÉ

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Dans l'immédiat, c'est des campagnes d'information de la population que l'on attend les résultats les plus tangibles, l'expérience australienne ayant révélé qu'elles peuvent être efficaces. Toutefois, les différentes enquêtes menées par les laboratoires Sanofi (1992, 1995 et 1996) révèlent, comme dans d'autres domaines où la prévention est essentielle (sida, tabagisme), que l'évolution des comportements ne suit que de loin celle des connaissances. Ainsi, bien que les Français connaissent apparemment mieux que les Britanniques et les Espagnols les dangers du soleil, près de la moitié d'entre eux continuent de s'exposer sans aucune protection et plus d'une personne sur deux reconnaît ne pas avoir du tout modifié son comportement ces dernières années. Par ailleurs, on conserve souvent de fausses idées, en continuant, par exemple, de croire que crèmes autobronzantes et baignades répétées protègent des rayons solaires.

Espérons néanmoins que la connaissance du rôle nocif des coups de soleil dans l'enfance débouche sur une diminution à terme du nombre de mélanomes, grâce à une protection des jeunes enfants par des moyens simples : port de lunettes, de chapeaux et de tee-shirts (dont un modèle anti-U.V. a été commercialisé en France au printemps de 1998 par la société Clayeux), éviction solaire entre 12 et 16 heures, emploi de produits antisolaires de haut indice anti-U.V.A. et anti-U.V.B. Cependant, si les crèmes commercialisées aujourd'hui sont effectivement actives contre les U.V.B., l'indice de protection contre les U.V.A. est difficile à mesurer en pratique. On ne sait pas, de toute façon, s'il témoigne d'une photoprotection efficace contre les effets à long terme des U.V.A. que constituent les cancers et le vieillissement cutané.

Différentes mesures gouvernementales ont été prises en 1997 pour contrôler la formation des professionnels et les appareils de bronzage U.V. Elles ne sont toutefois pas suffisantes pour assurer une bonne protection et la vigilance s'impose aux adeptes des cabines de bronzage. Rappelons à c [...]


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Pour citer l’article

Florence COURTEAUX, « SOLEIL ET SANTÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/soleil-et-sante/