SOCIOBIOLOGIE

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La sociobiologie désigne la recherche systématique des bases biologiques des comportements sociaux. Le terme a été créé au début des années 1940 dans le contexte de l’étude des comportements des insectes sociaux. Il est devenu populaire à partir de 1975 avec la publication de l’ouvrage Sociobiology: The New Synthesis, rédigé par l’entomologiste américain Edward O. Wilson. Pour Wilson, la sociobiologie étend les méthodes de la génétique des populations et de la théorie de l’évolution aux organisations sociales et aux comportements animaux. Si un trait comportemental (altruisme, agressivité, comportement reproductif, attitudes grégaires, etc.) se maintient au travers des générations, c’est qu’il a été sélectionné du fait de sa valeur évolutive.

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « SOCIOBIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociobiologie/