SISMICITÉ EN FRANCE

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Sismicité métropolitaine

La France métropolitaine présente une sismicité modérée, avec un séisme de magnitude 5 tous les dix ans environ et un séisme de magnitude 6 tous les cent ans. Cette proportion est conforme à la loi de Gutenberg-Richter qui indique que, dans une région donnée, on estime qu’il y a dix fois plus de séismes de magnitude M que de séismes de magnitude M + 1. La description de la sismicité métropolitaine nécessite donc de couvrir une période de temps assez longue (plusieurs siècles). Pour cela, il est nécessaire de recourir non seulement à la sismicité instrumentale mais aussi à la sismicité historique. On peut également utiliser les données d’archéosismologie et de paléosismologie, beaucoup plus rares.

Sismicité instrumentale

On appelle sismicité instrumentale la sismicité observée avec des instruments, c’est-à-dire des réseaux de stations sismologiques. On considère généralement que ce n’est qu’à partir du début des années 1960 que la couverture instrumentale en France métropolitaine a été suffisante pour permettre d’observer l’ensemble de la sismicité ressentie par la population, soit une magnitude supérieure à environ 2,5. Pour les événements antérieurs au premier enregistrement sismique, datant de 1889 et effectué à Potsdam (Allemagne) par Ernst von Rebeur-Paschwitz (1861-1895), la sismicité est dite historique, et repose sur des témoignages écrits. Pour les tremblements de terre de la première moitié du xxe siècle, il existe en général des enregistrements mais ils sont souvent peu nombreux et utilement complétés par les informations issues de témoignages.

Sismicité instrumentale de la France métropolitaine  (1962-2019)

Sismicité instrumentale de la France métropolitaine  (1962-2019)

Photographie

Sur cette carte sont représentés les épicentres des séismes d'origine naturelle ayant eu lieu en France métropolitaine et dans la zone économique exclusive (ZEE) en mer – avec élargissement de 20 km (traits pointillés bleus). Ce document montre que seulement deux zones sont peu actives... 

Crédits : BCSF-RéNaSS

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Au xxe siècle, le séisme le plus important ayant eu lieu en France métropolitaine est celui dit de Lambesc (Bouches-du-Rhône) avec une magnitude Mw de 6. Il s’est produit le 11 juin 1909, au sud du Luberon et a fait 46 morts.

Séisme de Lambesc (Bouches-du-Rhône)

Séisme de Lambesc (Bouches-du-Rhône)

Photographie

Le 11 juin 1909, un violent séisme est venu ébranler le sud-est de la France, détruisant villes et villages de Provence comme ici à Lambesc où la plupart des maisons se sont effondrées. D'une magnitude Mw de 6 (calculée à partir des rares sismogrammes de l'époque), il a fait 46 victimes.... 

Crédits : MEPL/ Bridgeman Images

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La France est située loin des zones de forte activité sismique liée à la collision entre les plaques tectoniques africaine et eurasienne, telles que l’Afrique du Nord, l’Italie ou la Grèce. Les séismes destructeurs y sont ra [...]


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Échelle d’intensité des séismes

Échelle d’intensité des séismes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sismicité instrumentale de la France métropolitaine  (1962-2019)

Sismicité instrumentale de la France métropolitaine  (1962-2019)
Crédits : BCSF-RéNaSS

carte

Séisme de Lambesc (Bouches-du-Rhône)

Séisme de Lambesc (Bouches-du-Rhône)
Crédits : MEPL/ Bridgeman Images

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Séisme du Teil (Ardèche)

Séisme du Teil (Ardèche)
Crédits : Jeff Pachoud/ AFP

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, École et Observatoire des sciences de la Terre (EOST), université de Strasbourg

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Pour citer l’article

Frédéric MASSON, « SISMICITÉ EN FRANCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sismicite-en-france/