SISMICITÉ EN FRANCE

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Origine de la sismicité métropolitaine

Pendant longtemps, on a considéré que la sismicité métropolitaine résultait à grande échelle du rapprochement de l’Afrique et de l’Eurasie dans le cadre de la tectonique des plaques, mouvement qui a démarré il y a environ 70 millions d’années. À plus petite échelle, ce modèle simple était enrichi par la présence de microplaques prises en étau entre les plaques africaine et eurasienne, avec notamment la microplaque adriatique (ou apulienne) à l’est, dont la collision avec l’Eurasie a conduit à la formation des Alpes, et la microplaque Ibérie à l’ouest, dont la collision avec l’Eurasie est responsable de la formation des Pyrénées. Mais sur la base de résultats obtenus grâce à des données de géodésie spatiale GPS (Global Positioning System), cette vision est remise en question depuis les années 2000.

Cinématique de la France métropolitaine

Les données de géodésie spatiale de type GPS permettent en effet de connaître avec une très grande précision la position d’un point à la surface de la Terre. Par des mesures répétées, soit sous forme de campagnes espacées dans le temps, soit grâce à des stations GPS permanentes, on peut obtenir la vitesse de déplacement du point. Si le déplacement est stationnaire (position du point variant linéairement), la vitesse est constante. En analysant l’ensemble des différentes vitesses obtenues, on peut caractériser les taux de déformation entre les différents points.

Des réseaux géodésiques ont été installés en France à la fin des années 1990 et au début des années 2000. La précision de l'estimation des vitesses de déplacement de la croûte terrestre par GPS s'est considérablement améliorée en raison de l'augmentation de la durée des séries de données et de l'amélioration des paramètres de traitement des données. Les stations GPS opérationnelles depuis plus de dix ans fournissent des estimations de vitesses horizontales et verticales avec une précision d'environ 0,3 et 0,6 millimètre par an (mm/an), respective [...]


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Échelle d’intensité des séismes

Échelle d’intensité des séismes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sismicité instrumentale de la France métropolitaine  (1962-2019)

Sismicité instrumentale de la France métropolitaine  (1962-2019)
Crédits : BCSF-RéNaSS

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Séisme de Lambesc (Bouches-du-Rhône)

Séisme de Lambesc (Bouches-du-Rhône)
Crédits : MEPL/ Bridgeman Images

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Séisme du Teil (Ardèche)

Séisme du Teil (Ardèche)
Crédits : Jeff Pachoud/ AFP

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, École et Observatoire des sciences de la Terre (EOST), université de Strasbourg

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Pour citer l’article

Frédéric MASSON, « SISMICITÉ EN FRANCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sismicite-en-france/