SINOSAUROPTERYX PRIMA

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Espèce de petit dinosaure carnivore, Sinosauropteryx prima – signifiant « première plume de lézard de Chine » – a été décrit pour la première fois en 1996, à partir d'un squelette complet accompagné de restes de téguments trouvé dans la province du Liaoning (nord-est de la Chine). Il vivait durant le Crétacé inférieur, entre 129 et 122 millions d’années. L'annonce de cette découverte a suscité un intérêt considérable dans la communauté paléontologique internationale car le spécimen montre le long de la colonne vertébrale, du crâne à la queue, une série de filaments assimilés à des plumes primitives. Sinosauropteryx prima est ainsi venu apporter une confirmation factuelle aux hypothèses selon lesquelles certains dinosaures carnivores auraient été couverts d'un plumage. Avec la mise au jour de ce fossile ont débuté les recherches – et les controverses – au sujet des « dinosaures à plumes ».

Sinosauropteryx prima

Sinosauropteryx prima

Photographie

Ce fossile du petit dinosaure carnivore Sinosauropteryx prima est très bien conservé. Il montre non seulement le squelette de cet animal mais également des restes de téguments. Ceux-ci, sous forme de filaments, sont présents le long de la colonne vertébrale, du crâne à la queue. Ce sont les... 

Crédits : E. Buffetaut

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Eric BUFFETAUT, « SINOSAUROPTERYX PRIMA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sinosauropteryx-prima/