SÉCESSION (GUERRE DE)

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1850 à 1914. L'Europe émigre

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Abraham Lincoln

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États-Unis, guerre de Sécession

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Armée du Potomac

Armée du Potomac
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Les opérations militaires

Si le Nord possédait la supériorité matérielle, il ne sut pas en tirer parti, ce qui explique la durée inaccoutumée des opérations, comparable à celle de la Première Guerre mondiale. Dès le départ, le Sud surclasse le Nord sur trois plans. Celui du commandement : ses cadres supérieurs sont excellents, car la tradition militaire était plus profondément ancrée dans le Sud qui eut toujours les meilleurs généraux, Robert Lee, Stonewall Jackson, Van Dorn ; jusqu'à la nomination de Ulysses S. Grant à la tête des armées du Nord, en mars 1864, Lincoln avait cherché, en vain, un chef digne de ce nom. Celui du terrain : la plupart des opérations eurent lieu dans le Sud, et ses unités exploitèrent au mieux leur connaissance de la région. Celui, enfin, de la volonté de vaincre : le Sud avait conscience de lutter pour sa survie, et il y mit un acharnement que ne possédait pas son adversaire.

Armée du Potomac

Armée du Potomac

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Une réunion d'état -major de l'armée nordiste du Potomac, en présence du général Grant (1822-1885) et du général Meade, en 1864. 

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Sur le plan de la logistique et de l'armement, la guerre de Sécession expérimente un certain nombre de nouveautés, si on la compare à d'autres guerres contemporaines, celles d'Italie ou du Mexique. Elle fut la première où l'on eut recours massivement aux transports ferroviaires, et le télégraphe servit de moyen de transmission pour les unités et d'information pour le commandement. L'adoption du fusil rayé au lieu du fusil lisse augmenta la puissance et la précision du feu et rendit inopérantes les charges de cavalerie. Le chargement des canons par la culasse, l'emploi d'armes à répétition, l'utilisation des mortiers rendirent indispensables de nouvelles formes de défense, tranchées, remblais de sacs de terre... Sur mer aussi, la tactique fut renouvelée par la mise en service des bâtiments à vapeur et des ironclads, les premiers navires cuirassés, illustrée par la rencontre entre le Merrimac, confédéré, et le Monitor, unioniste. Enfin, la guerre de Sécession fut totale, parce qu'elle visait à anéantir complètement l'adversaire et que tous les moyens étaient bons pour parvenir [...]

Mortier géant

Mortier géant

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Le mortier géant Dictateur, utilisé par l'armée nordiste, pendant la guerre de Sécession, en 1865. 

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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GUERRE DE SÉCESSION, en bref

  • Écrit par 
  • Olivier COMPAGNON
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Durant quatre ans, une guerre civile oppose les États-Unis d'Amérique (l'Union) à onze États sécessionnistes du Sud (la Confédération). Ce conflit trouve son origine dans le système de l'esclavage, sur lequel repose toute l'économie agricole du Sud, mais qui se trouve contesté par l'essor du mouvement abolitionniste. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-de-secession-en-bref/

ARMÉE - Typologie historique

  • Écrit par 
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  • Universalis
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Dans le chapitre « La guerre de Sécession »  : […] En Amérique du Nord, un conflit riche d'enseignements n'a pas été analysé de manière approfondie, à l'époque, par les stratèges européens : c'est la guerre de Sécession. Elle fut conduite à l'origine dans les deux partis avec des troupes à base de milices indisciplinées, comparables ensuite par l'aguerrissement réciproque, après quatre ans de lutte (1861-1865), à des unités de métier. Les effectif […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-typologie-historique/#i_5968

ATLANTA

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Symbole de l’affirmation économique des villes du sud des États-Unis, Atlanta est passée en quarante ans du rang de ville moyenne à celui de métropole internationale. Alors que l’agglomération comptait 2 millions d’habitants en 1980, elle en compte 5,9 millions en 2017, dont 420 000 dans la commune d’Atlanta, et se place ainsi au neuvième rang des agglomérations américaines. La capitale de la Geo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/atlanta/#i_5968

BATAILLES NAVALES - (repères chronologiques)

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17 octobre 1855 Bombardement de Kinburn, durant la guerre de Crimée. La forteresse russe sur la mer Noire est détruite par trois « batteries flottantes » françaises, armées de canons rayés tirant des obus explosifs, protégées par un blindage, préfiguration des bâtiments cuirassés. 9 mars 1862 Combat de Hampton Roads durant la guerre de Sécess […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/batailles-navales-reperes-chronologiques/#i_5968

BLOCUS

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  • Jean-Pierre COT
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Dans le chapitre « Le déclin du blocus »  : […] La notion de blocus doit sa dégradation à des causes d'ordre technique et d'ordre politique. Les causes techniques découlent directement des progrès de la science. L'avènement de la propulsion à vapeur et de la navigation sous-marine remet en question les règles du blocus. Maintenir une escadre au large d'un lieu bloqué, c'est décider sa perte. L'éloigner du littoral, c'est lui interdire le contrô […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/blocus/#i_5968

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FARRAGUT DAVID GLASGOW (1801-1870)

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Épisode très meurtrier de la guerre de Sécession , la bataille livrée à Fredericksburg, dans le nord-est de l'État de Virginie, est une grave défaite pour l'Union. Elle renforce considérablement la cause des Confédérés. Le général Ambrose Burnside, nouvellement nommé commandant des forces nordistes, avait élaboré le projet de franchir le fleuve Rappahannock avec une armée de plus de 120 000 homme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-de-fredericksburg/#i_5968

GARDNER ALEXANDER (1821-1882)

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GETTYSBURG BATAILLE DE (1er-3 juill. 1863)

  • Écrit par 
  • Pascal LE PAUTREMAT
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En juin 1863, après deux années de combats indécis, le général Lee décide de frapper le cœur de l'Union et d'envahir la Pennsylvanie pour atteindre Washington, à la tête d'une armée confédérée de 75 000 hommes. Il se heurte aux 95 000 hommes de l'armée du Potomac du général George Gordon Meade, à proximité de la petite ville de Gettysburg. Au cours de la bataille qui dure trois jours et se déploie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-de-gettysburg/#i_5968

GRANT ULYSSES S. (1822-1885)

  • Écrit par 
  • Hélène HARTER
  •  • 545 mots

Né le 27 avril 1822 dans l’Ohio sous le nom de Hiram Ulysses Grant, le dix-huitième président des États-Unis (1869-1877) s’est s’illustré d’abord sur le champ de bataille. À peine diplômé de l’académie militaire de West Point, Ulysses S. (pour Simpson, le nom de sa mère) Grant fait ses armes, comme beaucoup d’officiers de sa génération, dans la guerre qui oppose les États-Unis au Mexique (1846-18 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ulysses-s-grant/#i_5968

KU KLUX KLAN

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Société secrète fondée dans le sud des États-Unis, au lendemain de la guerre de Sécession, en 1866. Le Ku Klux Klan s'est immédiatement assigné comme objectif la lutte contre les Noirs, que venait d'émanciper (en 1865) le XIII e amendement à la Constitution, et leurs alliés du Nord ( carpet-baggers , membres du gouvernement fédéral en poste dans les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ku-klux-klan/#i_5968

LINCOLN ABRAHAM (1809-1865)

  • Écrit par 
  • Paul M. ANGLE
  •  • 3 764 mots
  •  • 6 médias

Abraham Lincoln, qui fut président des États-Unis du 4 mars 1861 au 15 avril 1865, a gouverné son pays pendant la période la plus critique de son histoire, la guerre de Sécession. Lors de ce conflit, onze États du Sud, décidés à conserver le système d' esclavage noir qu'ils pratiquaient et même à l'étendre, échouèrent lorsqu'ils tentèrent de se séparer de l'Union (américaine) et de constituer une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-lincoln/#i_5968

NOIRS AMÉRICAINS

  • Écrit par 
  • Claude FOHLEN, 
  • Daniel SABBAGH
  •  • 5 260 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « L'esclavage »  : […] Les Noirs sont intimement liés à tout le développement économique des colonies anglaises, puis des États-Unis, mais n'ont guère posé de problème jusqu'à leur émancipation, en 1863-1865, au moment de la guerre de Sécession. Les premiers Noirs furent débarqués sur le continent nord-américain, en 1619, à Jamestown, en Virginie, en tant que « travailleurs sous contrat ». Ils firent immédiatement appré […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/noirs-americains/#i_5968

O'SULLIVAN TIMOTHY (1840 env.-1882)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 439 mots

Photographe américain né à New York vers 1840, connu surtout pour les clichés qu'il réalisa durant la guerre de Sécession, et pour ses paysages de l'Ouest américain. Timothy O'Sullivan était apprenti au studio de daguerréotypes du photographe Mathew B. Brady (1823 ?-1896), à New York, lorsque la guerre de Sécession éclata, en 1861. Il y fut présent sur de nombreux fronts – en tant que membre de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/timothy-o-sullivan/#i_5968

QUESTION NOIRE AUX ÉTATS-UNIS - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Olivier COMPAGNON
  •  • 500 mots

1861 La sécession de onze États esclavagistes du Sud des États-Unis provoque une guerre civile qui va durer quatre ans. 18 décembre 1865 Approbation officielle du 13 e  amendement à la Constitution, qui abolit l'esclavage aux États-Unis. À cette date, 95 p. 100 des Noirs américains sont analphabètes. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/question-noire-aux-etats-unis-reperes-chronologiques/#i_5968

SHERMAN WILLIAM TECUMSEH (1820-1891)

  • Écrit par 
  • André KASPI
  •  • 256 mots
  •  • 1 média

Sorti de l'Académie militaire de West Point en 1840, W. T. Sherman sert dans la guerre contre le Mexique, puis démissionne de l'armée pour entrer dans les affaires. Bien vite, toutefois, il revient à l'armée et, dès le déclenchement de la guerre de Sécession, commande une brigade (1861), puis une division (1862). Il participe à la campagne de Grant le long du Mississippi, en 1863, et dans le Tenne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-tecumseh-sherman/#i_5968

TUBMAN HARRIET (1820-1913)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 659 mots

Harriet Tubman échappa à l'esclavage du Sud et devint l'une des figures majeures de l'abolitionnisme avant la guerre de Sécession. Elle mena des centaines d'esclaves vers la liberté que leur offrait le Nord en les guidant le long de la route mise en place par l'Underground Railroad, réseau clandestin de lieux sûrs accueillant les fuyards sur leur trajet. Esclave née vers 1820 dans le comté de Dor […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/harriet-tubman/#i_5968

UNDERGROUND RAILROAD

  • Écrit par 
  • Martine MEUSY
  •  • 744 mots

Le Canada a longtemps été un lieu de refuge pour les esclaves noirs américains échappés des plantations du sud des États-Unis. En effet, quoique les États esclavagistes aient été nettement définis comme étant au sud de la ligne Mason-Dixon, qui séparait la Pennsylvanie du Maryland et se prolongeait à l'ouest, dès 1793 la loi contre les esclaves en fuite autorisait les propriétaires d'esclaves fugi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/underground-railroad/#i_5968

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Pour citer l’article

Claude FOHLEN, « SÉCESSION (GUERRE DE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/secession-guerre-de/