SCAPIN

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Dans le théâtre de Molière, entre le fils avide, fringant mais désargenté, et le père, fortuné mais sénile et méfiant, le valet, lié à l'un et à l'autre, serviteur familier et dépendant des deux, participe en tant que témoin et confident à l'éternel affrontement des générations. Ce rôle privilégié qui lui est donné fait de lui parfois, dans le monde à l'envers qu'est la scène, le maître de jeu. Ni richesses ni ambition ne viennent alourdir sa démarche et, s'il est rusé, le voilà qui distribue les cartes, arbitre détaché et objectif, plus proche sans doute de la jeunesse par son désir encore inconscient d'émancipation. Condamné de naissance à être un sans-grade méprisable, craintif et soumis, le voilà devenu puissant et flatté, indispensable et exigeant, voilà qu'on se le dispute. Moins qu'un homme dans la vie, le voilà héros sur scène.

Dans la brillante série des valets de Molière, Scapin occupe la dernière place, celle de l'accomplissement et de la perfection. Fondé sur les modèles antiques de Térence et de Plaute, repris et stylisé par la commedia dell'arte avec l'apparition des Zanni, le valet, balourd comme Alain (L'École des femmes), naïf comme Lubin (George Dandin), roué comme Hali (Le Sicilien), malin comme Sbrigani (Monsieur de Pourceaugnac), inventif comme Mascarille (L'Étourdi), traverse le théâtre de Molière en un prestigieux crescendo pour aboutir au roi des fourbes, Scapin.

Son nom vient du verbe « échapper » et il ne l'oublie jamais. Il a tout vu, tout bu, tout écouté ; il bondit des coulisses et entre en scène comme un patineur, étrange animal suprahumain qui, entre deux siestes, condescend à se mêler des embarras des hommes. Valet, lui ? Peut-être par flemme napolitaine. Homme-orchestre, il tire les ficelles de ces marionnettes figées, ses maîtres, qui semblent suspendues à ses doigts. Il aide les plus jeunes dans leurs tromperies, à moin [...]

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Pour citer l’article

Hélène LACAS, « SCAPIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/scapin/