LES FOURBERIES DE SCAPIN (mise en scène J.-L. Benoit)

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« Dans ce sac ridicule où Scapin s'enveloppe, /Je ne reconnais plus l'auteur du Misanthrope. » (Boileau, Art poétique). On a souvent tort de s'en remettre aveuglément à Boileau en matière de comédie. Son jugement sur Les Fourberies a une fois pour toutes installé Scapin dans la catégorie des pièces mineures. Or bien des comédiens et des metteurs en scène du xxe siècle, Jacques Copeau, Jean-Louis Barrault, Jean-Paul Roussillon et plus récemment Daniel Auteuil, se sont battus contre l'image simpliste d'un valet sans profondeur, propre à illustrer le pendant français de la commedia dell'arte. La mise en scène de Jean-Louis Benoit, jouée avec grand succès à la Comédie-Française durant l'hiver 1997-1998, se situe dans cette lignée. Il n'y est aucunement question de nier que Scapin et son sac prennent leur source dans les jeux des zanni italiens, de Brighella à Arlequin, ou des farceurs français du Pont-Neuf, comme le fameux Tabarin. Car Scapin doit être joué tout en force, avec feu, vie, muscle et vivacité, ainsi que l'affirmait Claudel. Et si cela réjouit, tant mieux ! D'autant que le héros mauvais garçon, brigand intelligent à la fois bouffon et sombre, interprété par Philippe Torreton, est d'abord celui qui, véritablement, se met au centre d'une intrigue qu'il détourne à son profit. Ce que cette mise en scène montre avec efficacité, c'est non seulement l'humour et le jeu, mais encore l'agilité de Molière à faire le tour, en trois actes, de l'essentiel de sa problématique théâtrale, sans rien abandonner de ses convictions et de ses critiques idéologiques. En d'autres termes, Scapin est un farceur franco-italien qui devient peu à peu une terrible machine de guerre libertine tout entière dressée, par les moyens mêmes du théâtre, contre les vérités établi [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Christian BIET, « LES FOURBERIES DE SCAPIN (mise en scène J.-L. Benoit) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-fourberies-de-scapin/