KONGO ROYAUME DU

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Les rois

L'histoire du Kongo est une histoire complexe : celle des souverains, celle d'une société et d'une civilisation créatrices (et non seulement répétitives), celle de relations internationales précoces.

Le roi forgeron

À l'origine se trouvent la légende et le mythe. Ils font apparaître le fondateur du royaume sous la triple figure d'un héros, d'un chef de guerre et d'un porteur de civilisation, et sous les quatre noms de Ntinu, Wéné, Nimi, Lukéni. Les deux premiers évoquant la qualité de seigneur ou de maître, les deux derniers une double appartenance clanique. Le point de départ reste incertain, et donc controversé : il semble que ce soit le minuscule royaume de Bungu, situé sur la rive septentrionale du Congo. Lukéni, fils cadet du souverain, fait sécession et devient conquérant après avoir traversé le fleuve avec ses partisans. Il répartit les terres conquises entre ses capitaines, fonde la capitale connue d'abord sous le nom de Mbanza Kongo, puis après la christianisation sous les noms de Kongo dia Ngunga (Kongo de la Cloche) et São Salvador (nom qu'elle porte encore aujourd'hui). La chronologie initiale demeure également incertaine, mais les généalogies royales permettent de situer l'entreprise du roi fondateur entre 1350 et les dernières décennies du xive siècle.

Les traditions proposent davantage une théorie du pouvoir qu'une information historique précise. Elles présentent une image « idéale » du roi, ou plutôt une image double et contradictoire. La souveraineté du jeune fondateur naît de la violence et de la magie (ses armes et son contact tuent) ; elle se fonde en même temps sur la sagesse et les talents du justicier. Le roi conquiert et domine, mais il organise, administre et impose la paix intérieure. Il est guerrier et destructeur, mais il civilise : on le dit inventeur de l'art de la forge. Il devient ainsi – et tous ses successeurs après lui – le « roi forgeron » qui donne à son peuple les armes de la guerre et les outils de l'agriculture, si bien que la métallurgie est au Kongo un privilège royal et aristocratique.

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Georges BALANDIER, « KONGO ROYAUME DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-du-kongo/