FISHER RONALD AYLMER (1890-1962)

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Statisticien et généticien britannique, né le 17 février 1890 à Londres, mort le 29 juillet 1962 à Adélaïde (Australie).

En 1909, Ronald Aylmer Fisher obtient une bourse pour étudier les mathématiques à l'université de Cambridge, dont il sort diplômé en astronomie en 1912. Il demeure à Cambridge l'année suivante, pour parfaire sa formation en astronomie et en physique et étudier la théorie des erreurs (il existe des passerelles entre astronomie et statistique depuis la loi de Laplace-Gauss, ou loi normale, sur la répartition des erreurs d'observation).

De 1914 à 1919, Fisher enseigne les mathématiques et la physique au lycée, tout en poursuivant ses recherches en statistique et en génétique. Ayant témoigné pendant ses années d'études d'un vif intérêt pour la théorie évolutionniste – il est l'un des fondateurs de la Société eugénique de l'université de Cambridge –, il marie sa formation de statisticien et sa passion pour la génétique. Il publie en particulier un important article en 1918, dans lequel il lève, à l'aide de puissants outils statistiques, les contradictions apparentes entre les idées de Charles Darwin sur la sélection naturelle et les expériences récemment redécouvertes du botaniste autrichien Gregor Mendel. Faisant la synthèse entre ces deux théories, il est l'un des fondateurs, avec John Burdon Sanderson Haldane (1892-1964) et Sewall Wright (1889-1988), du néodarwinisme.

En 1919, Fisher accepte un poste de statisticien au centre de recherche agronomique de Rothamsted, non loin de Londres, et effectue des travaux statistiques sur les expériences qui y sont conduites. Son ouvrage Statistical Method for Research Workers (1925 ; Les Méthodes statistiques adaptées à la recherche scientifique, 1946) sera réédité plus de cinquante années durant. Ses expériences en agronomie ou [...]


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Pour citer l’article

« FISHER RONALD AYLMER - (1890-1962) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ronald-aylmer-fisher/