RITES DE PASSAGE

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Les rituels collectifs

Les rituels centrés sur le destin social de l'individu peuvent, grâce au modèle de Van Gennep, être apparentés à des rituels qui relèvent d'un autre niveau de l'organisation sociale et dans lesquels prédomine la dimension collective. Ainsi, les rituels cycliques des sociétés agraires ont fréquemment la structure des rites de passage. Tel est le cas, par exemple, des rituels qui marquent le changement d'année, telles les fêtes de Nouvel An, ou les changements de cycles culturaux, tels les rituels saisonniers (semailles, récoltes) dans des sociétés où les rythmes vitaux dépendent étroitement de ceux de la vie agricole. Accomplis en des points précis du cycle productif annuel, les rituels saisonniers attestent le passage de la pénurie à l'abondance (cérémonies des premiers fruits, fêtes des prémices) ou celui de l'abondance à la pénurie (anticipation ou conjuration rituelles des rigueurs hivernales). Appartiennent à la même catégorie les rituels qui sont liés à un changement collectif et qui se déroulent, par exemple, lors du départ d'un groupe pour la guerre ou bien dans l'intention de conjurer les effets d'une famine ou d'un fléau (épidémie). Ainsi, la cérémonie des premiers fruits chez les Swazi d'Afrique du Sud, comme les fêtes de la moisson en Europe, vise à neutraliser les risques d'un changement dans l'ordre des saisons, la survie économique du groupe dépendant de la régularité de cet ordre. Les cérémonies collectives s'articulent parfois en Afrique, de façon non fortuite, avec celles qui intéressent le statut de la souveraineté et qui présentent les trois phases. De la santé du souverain – incarnation symbolique du groupe social – comme du cycle saisonnier dépendent le bon ordre social et la fécondité des êtres et de la terre. Les notions de mort, d'attente, de renaissance, dans les rituels du renouveau de la vie végétale, sont alors le versant symbolique du schéma tripartite ; elles sont également essentielles dans les rituels initiatiques.

La cérémonie swazi associe la terre et la souveraineté par l [...]


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Pour citer l’article

Nicole SINDZINGRE, « RITES DE PASSAGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rites-de-passage/