HAMELIN LOUIS-EDMOND (1923-2020)

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Connu comme le « père de la nordicité », Louis-Edmond Hamelin est une figure marquante de la géographie québécoise et canadienne. Son parcours transdisciplinaire, sa pensée humaniste, son engagement pour les peuples autochtones, de même que sa vision holistique de la géographie caractérisent l’ensemble de son œuvre.

Né le 21 mars 1923, Louis-Edmond Hamelin passe son enfance dans le village de Saint-Didace au nord-est de Montréal. Il obtient un baccalauréat ès arts (latin-grec) à l’université de Montréal, en 1945, puis une maîtrise en sciences économiques à l’Université Laval trois ans plus tard. Son intérêt pour la géographie se précise pendant ces années alors qu’il reçoit, en 1947, une bourse de la Société géographique royale du Canada. En 1948, il effectue un premier voyage dans le Nord, à la baie James, où il prend conscience de la richesse des cultures autochtones mais aussi des inégalités que ces peuples subissent au Canada. La même année, il entame des études universitaires en France, à l’Institut de géographie alpine de Grenoble. C’est là qu’il fait la connaissance de Colette Lafay, qui deviendra sa compagne de vie et collaborera à plusieurs de ses travaux. Après un doctorat universitaire en géomorphologie obtenu à Grenoble en 1951 – Raoul Blanchard est membre du jury –, il est professeur à l’Université Laval (1951 à 1978). Il suit parallèlement des stages au Scott Polar Research Institute de Cambridge (1964 et 1974) et soutient sa thèse de doctorat ès lettres à Paris (1975) sous la direction de Pierre George.

Dans les années 1950, la géographie universitaire commence alors à émerger au Québec, notamment grâce aux travaux de Raoul Blanchard et Pierre Dagenais. Louis-Edmond Hamelin s’inscrit dans cette mouvance et, grâce à lui, la géographie québécoise prend son envol en tant que discipline à part entière. Comme directeur de l’Institut de géograp [...]

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Écrit par :

  • : professeure titulaire, département de géographie de l'université Laval, Québec (Canada)

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Pour citer l’article

Caroline DESBIENS, « HAMELIN LOUIS-EDMOND - (1923-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-edmond-hamelin/