RAYONNEMENT COSMIQUERayons cosmiques

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Génération d'une grande gerbe

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Aurore polaire

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Rapport des abondances des éléments entre R.C.S et M.G.L.

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Flux des protons

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Les sources extragalactiques de rayons cosmiques

Naturellement, les galaxies semblables à la nôtre doivent être des sources de rayons cosmiques ; mais des sources extraordinairement plus puissantes existent en grand nombre : ce sont les galaxies contenant un noyau actif (galaxies de Seyfert, quasars, BL Lacertae). Ces galaxies sont caractérisées par une source centrale très compacte (rayon largement inférieur à 1 parsec) émettant un continuum très intense dans tout le domaine spectral, des radiofréquences aux domaines X et gamma. La polarisation de ce continuum permet de l'attribuer à des électrons ultrarelativistes émettant, très probablement, par effet synchrotron.

Les radiosources extragalactiques, dont la luminosité radio atteint 100 millions de fois celle de notre Galaxie, contiennent également d'énormes populations d'électrons ultrarelativistes. Il est intéressant de remarquer que, dans le cas d'une émission synchrotron par un spectre d'électrons en loi de puissance de l'énergie (JEγ), le spectre radio moyen est de la forme I∝()α et que l'on a la relation γ = 2 α + 1. Puisque α ≃ 0,8, on en déduit que les électrons accélérés par ces objets ont un spectre en E—2,6, très voisin du spectre des rayons cosmiques (électrons et noyaux) que nous observons près de la Terre. Ces radiosources doivent donc être d'importantes sources de rayons cosmiques.


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, ingénieur physicien à l'Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers du Commissariat à l'énergie atomique
  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Lydie KOCH-MIRAMOND, Bernard PIRE, « RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-cosmiques/