RADIOSOURCES

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Radioastronomie

Radioastronomie
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Construction d'un radiotélescope

Construction d'un radiotélescope
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Nébuleuse du Crabe

Nébuleuse du Crabe
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Radiogalaxie 3C31

Radiogalaxie 3C31
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Radiosources galactiques et émission radioélectrique

Sources de raies et sources de rayonnement radio continu

Certains objets de la Galaxie émettent des « raies » dans le domaine radioélectrique, c'est-à-dire des émissions à des longueurs d'onde bien définies. La première raie radio découverte (1951) est due à l'hydrogène atomique, et sa longueur d'onde est de 21 centimètres. Sont venues s'y ajouter, depuis 1963, de très nombreuses raies produites par plus de 140 molécules différentes, raies qui se trouvent principalement dans le domaine des ondes millimétriques. Les sources de la raie à 21 centimètres et de ces raies moléculaires sont des nuages de gaz interstellaire neutre ou faiblement ionisé, mais aussi des enveloppes gazeuses autour d'étoiles géantes et autour de nébuleuses planétaires ; ces derniers objets résultent de l'éjection de matière par des étoiles relativement peu massives vers la fin de leur évolution. On ne les désigne pas en général sous le nom de radiosources. Les radiosources galactiques proprement dites émettent un rayonnement radio continu, autrement dit sans longueur d'onde où l'émission serait privilégiée (il s'y superpose cependant quelquefois des raies atomiques ou moléculaires). Les plus intenses d'entre elles ont été observées dans toute la gamme des longueurs d'onde accessibles aux radioastronomes, des ondes décamétriques aux ondes millimétriques. Certaines ont un spectre radio plat, c'est-à-dire émettent sensiblement la même quantité d'énergie par intervalle d'une unité de fréquence à toutes les fréquences, sauf aux plus basses, où se produit un phénomène d'absorption interne qui diminue le flux d'énergie sortant de la radiosource : ce sont les radiosources thermiques, qui sont identifiées optiquement à des nébuleuses gazeuses (régions H II) et à des nébuleuses planétaires formées de gaz presque totalement ionisé (l'émission radio est simplement l'émission free-free de ce gaz sous l'effet de sa température élevée ; cf. radioastronomie). D'autres sources galactiques ont un flux radioélectrique plus grand aux basses fréquences qu'aux fréq [...]

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Pour citer l’article

James LEQUEUX, « RADIOSOURCES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/radiosources/