ENNIUS QUINTUS (239-169 av. J.-C.)

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Poète épique, auteur dramatique et satirique, le plus influent des poètes latins de la première époque, Quintus Ennius est appelé à juste titre le père de la littérature romaine. Son épopée Les Annales, poème narratif qui relate l'histoire de Rome depuis les errances d'Énée jusqu'à l'époque de l'auteur, fut l'épopée nationale jusqu'à ce que l'Enéide de Virgile vienne l'éclipser. Né en Calabre, il parlait couramment trois langues ou avait, selon sa formule, « trois cœurs » : l'osque, sa langue maternelle, le grec, dans lequel il fit son instruction, et le latin, langue de l'armée dans laquelle il servit durant la deuxième guerre punique. Caton l'Ancien l'emmena à Rome (204), où il gagna chichement sa vie comme professeur et comme adaptateur de pièces grecques ; mais il entretenait des relations familières avec beaucoup d'hommes influents, dont Scipion l'Ancien. Il avait pour patron Marcus Fulvius Nobilior, dont le fils Quintus lui obtint le titre de citoyen romain. On ne sait rien d'autre de marquant de sa vie, sauf une remarque d'Horace sur le fait qu'il ne travaillait jamais à son épopée que pris de boisson ; Ennius en plaisantait en disant qu'il ne « poétisait » que lorsqu'il souffrait de la goutte, maladie dont saint Jérôme dit qu'il mourut.

Des Annales il ne reste qu'environ six cents vers. En tant qu'épopée, l'œuvre manque d'unité et mêle des données mythologiques à des récits de témoins oculaires sur l'histoire de son temps. Cependant, la conception générale de l'ouvrage a de la grandeur, et l'exécution, fautive dans des détails, semble généralement y répondre par sa vigueur et sa dignité.

Ennius excella également dans la tragédie. On connaît le titre de dix-neuf de ses pièces, adaptées du grec, la plupart d'Euripide. Il n'en reste que quatre cent vingt lignes, qui témoignent d'une remarquable liberté par rapport aux originaux, d'une grande habileté à adapter les mètres spécifiquement latins à la constructio [...]


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  • Pierre GRIMAL
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Dans le chapitre « Un second souffle »  : […] De la foule des petits poètes qui, pendant la première moitié du i er siècle avant J.-C., occupent le devant de la scène, émergent deux grands noms : Catulle et Lucrèce . Catulle, venu d'Italie du Nord, commence par écrire de petits poèmes, des épigrammes et des pièces amoureuses. Mais, au lieu de les projeter dans un passé légendaire, il choisit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/latines-langue-et-litterature-la-litterature/#i_2538

Pour citer l’article

« ENNIUS QUINTUS (239-169 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quintus-ennius/