QUASARS

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Construction d'un radiotélescope

Construction d'un radiotélescope
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photographie

Variation de luminosité

Variation de luminosité
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graphique

Galaxie de Seyfert : spectre

Galaxie de Seyfert : spectre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Radioquasars

Radioquasars
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


La source d'énergie des quasars

Les radiogalaxies elliptiques ont une structure radio formée de deux lobes symétriques par rapport à la galaxie. Une fraction des radioquasars ont une structure semblable. De plus, un certain nombre de radiogalaxies ont un noyau optique du type Seyfert 1. Tout cela indique que les radiogalaxies ne se distinguent très probablement des radioquasars que par la faiblesse du noyau optique. Nous avons vu que la puissance émise par ces radiosources était négligeable par rapport à celle que l'on trouve dans les domaines optique ou X. Ce qui est plus intéressant, c'est la quantité d'énergie stockée dans ces lobes radio. On a compris depuis bien longtemps que l'émission radio des sources extragalactiques est due au rayonnement d'électrons ultrarelativistes (c'est-à-dire qui sont animés d'une vitesse très proche de celle de la lumière) accélérés dans un champ magnétique. Lorsqu'on connaît la puissance radio d'une source et le volume responsable de cette émission, il est relativement facile de calculer la quantité totale d'énergie stockée dans les lobes radio sous forme de champ magnétique et de particules relativistes. Certaines radiogalaxies sont extrêmement étendues : leur extension totale peut atteindre 10 millions d'années-lumière. L'énergie stockée est considérable ; elle représente l'énergie qui serait libérée par la désintégration totale d'une masse égale à un million de masses solaires ; si cette énergie provenait d'une réaction nucléaire, c'est cent millions de fois la masse du Soleil qui serait nécessaire car le rendement d'une telle réaction (c'est-à-dire la fraction de la masse qui est transformée en énergie) n'excède pas 1 p. 100. Et il ne s'agit là que d'une limite inférieure, pour plusieurs raisons : durant les dizaines ou centaines de millions d'années pendant lesquelles les lobes radio se sont peu à peu formés à partir de l'énergie éjectée du noyau de la galaxie, il y a eu des pertes ; par rayonnement d'abord, mais une fraction des électrons ultrarelativistes a pu également s'échapper des lobes et disparaître dans l'espace inte [...]

Radioquasars

Radioquasars

Dessin

Les radioquasars sont en général constitués d'une composante centrale compacte coïncidant avec le quasar, lui-même situé entre deux gigantesques régions émissives. Dans le cas du quasar 4C 74.26, illustré ici, la radiosource a une dimension angulaire totale de 10 minutes d'angle, ce qui,... 

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Écrit par :

  • : astronome à l'Observatoire de Haute-Provence, ancien élève de l'École polytechnique, docteur ès sciences

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Pour citer l’article

Philippe VÉRON, « QUASARS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quasars/