EDMONTON

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Edmonton est la capitale de la province de l'Alberta, au Canada. La ville se situe au bord du bras nord de la Saskatchewan, au centre de la province.

Les origines de la ville d'Edmonton remontent à la construction, en 1795, par la Compagnie de la baie d'Hudson, de Fort Edmonton, poste de traite des fourrures situé à une trentaine de kilomètres en aval de la ville actuelle. Son nom viendrait d'un ancien bourg de Londres. Non loin de là se trouvait Fort Augustus, poste de traite de la Compagnie du Nord-Ouest construit sur l'autre rive de la rivière. Ces deux postes furent abandonnés en 1810 et cinq autres forts furent ensuite construits le long du cours d'eau. À partir de 1864 se développa, sur le site de la ville actuelle, un centre d'échanges commerciaux qui survécut à la révolte des Indiens Cree de 1885. Du fait de l'arrivée, en 1891, du chemin de fer Canadien Pacifique dans la ville voisine de Strathcona (de l'autre côté de la rivière), et des campagnes menées avec succès par les autorités fédérales au cours de cette décennie pour convaincre les colons d'aller s'installer dans l'Ouest, Edmonton, centre de transformation et de distribution de produits agricoles, commença à prospérer. Ce centre devint un bourg commercial en 1892, avec une population de 700 habitants, avant d'obtenir sa charte de privilèges en 1904 (9 000 habitants). C'est en 1905 que le très attendu chemin de fer Canadien du Nord passa par la ville qui devint la capitale de la nouvelle province de l'Alberta.

Edmonton et Strathcona fusionnèrent en 1912. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Edmonton servit de base lors de la construction de la route de l'Alaska. La découverte, en 1947, de gisements de pétrole à Leduc, puis sur plusieurs autres sites proches d'Edmonton, contribua dans une large mesure à la croissance urbaine et industrielle de la ville. Cette croissance se poursuit désormais grâce à l'exploitation des gisements de sables bitumineux dans le nord de l'Alberta.

L'économie d'Edmonton continue de reposer dans [...]

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Pour citer l’article

« EDMONTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edmonton/