SASKATCHEWAN, Canada

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Bordée par l'Alberta à l'ouest et par le Manitoba à l'est, la Saskatchewan est située au cœur du Canada occidental intérieur, mais n'a pas réussi à tirer un avantage économique notable de sa position géographiquement centrale dans la région des Prairies. Le petit nombre des habitants de la province (968 157 hab. en 2006), la régression quantitative constante de sa population et la situation de la Saskatchewan dans la région des Prairies et par rapport au Canada constituent des facteurs économiques et politiques importants qui appellent une explication géographique.

Saskatchewan : carte physique

Carte : Saskatchewan : carte physique

Carte physique de la province de la Saskatchewan. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les principales formes que revêt l'exploitation extensive de la terre sont l'agriculture et la forêt, les produits de cette dernière occupant une place relativement mineure dans l'économie de la province. Cependant, pour l'économie de la Saskatchewan septentrionale, les industries forestières ont une grande importance, car elles utilisent une main-d'œuvre permanente dans une région où les offres d'emploi sont peu nombreuses.

Au sud de la forêt s'étend une zone de forêt-parc où des bouquets ou bluffs de trembles séparent des espaces herbacés. Celle-ci est remplacée vers le sud par la prairie à fétuque et par la prairie mixte, la zone la plus aride de la province se trouvant dans le sud-ouest de la Saskatchewan. C'est dans ces prairies, avec une extension dans la forêt de trembles et dans les bois mixtes du Sud, que s'est produit le développement agricole et que vivent 95 p. 100 de la population.

La Saskatchewan habitée est essentiellement une région d'agriculture industrielle caractérisée par de vastes exploitations agricoles. L'élevage prédomine dans les zones semi-arides et accidentées du Sud-Ouest ; la culture des céréales, en particulier du blé, est caractéristique de la zone centre-sud ; et une zone d'« agriculture mixte » correspond aux parties les plus humides de la région habitée.

L'agriculture est influencée par les climats, allant du semi-aride rigoureux au subhumide, par la faible importance du marché provincial et régional et par une forte dépendance à l'égard de marchés éloignés. Des plantes comme le blé de printemps, les avoines, l'orge et les graines oléagineuses sont cultivées de manière extensive. Il existe peu de possibilités de diversifier les cultures, sauf dans le cas d'un développement de l'industrie liée à l'élevage.

L'agriculture est la principale activité de la Saskatchewan, et le blé constitue l'essentiel des exportations. La mécanisation, en permettant de réduire considérablement la main-d'œuvre nécessaire, a contribué à assurer de bas prix de revient et à accélérer le dépeuplement des campagnes et la diminution du nombre des exploitations.

Cette zone agricole souffre non seulement des prix des transports vers les marchés extérieurs, mais également du lourd fardeau que représente le coût des transports intérieurs et des services.

Sur le plan économique, l'extraction minière vient après l'agriculture. À l'exception du bouclier précambrien qui occupe le tiers nord, le sous-sol de la province est constitué de roches sédimentaires, et c'est de celles-ci, surtout au sud des provinces, que vient l'essentiel de la production minière, les combustibles fossiles en constituant la part principale. La production de lignite a débuté dans le sud-est de la Saskatchewan à la fin du xixe siècle. Plus importante a été la production de pétrole et de gaz naturel. Les découvertes principales ont eu lieu dans les années 1950 et 1960. Au cours des années 1950, on a reconnu les plus vastes gisements de potasse du monde dans le sud de la province. Un certain nombre de mines ont été mises en exploitation au cours des années 1960. La Saskatchewan produit aussi de petites quantités d'hélium et de sodium, ce dernier étant associé aux lacs d'« alcali » du Sud. Dans les années 1980, des diamants ont été découverts et sont exploités pour l'industrie.

L'extraction de minéraux métalliques est liée à la présence de roches précambriennes dans la Saskatchewan septentrionale. Il s'agit surtout de cuivre, de zinc, de plomb et d'uranium, la plupart des exploitations se trouvant sur le côté est de la zone précambrienne ou au nord du lac Athabasca.

L'industrie joue un rôle relativement mineur dans l'économie de la province. La seule industrie importante est celle qui est liée à l'exportation, c'est-à-dire la conserverie [...]

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Pour citer l’article

J. H. RICHARDS, « SASKATCHEWAN, Canada », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saskatchewan-canada/