PORTO RICO

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Un État libre associé aux États-Unis

Les effets pervers d'une extrême dépendance

La crise économique, la crise d'identité et la nature des relations à entretenir avec les États-Unis sont les grands problèmes auxquels Porto Rico est confrontée.

Comme tout pays dépendant, Porto Rico a durement subi les effets de la récession mondiale intervenue à partir du début des années 1970. La politique d'industrialisation fondée sur les exemptions d'impôts, menée à partir du début des années 1950, avait contribué à l'implantation d'industries légères qui pouvaient compter sur une main-d'œuvre à bon marché mais devaient importer leurs matières premières des États-Unis. Parallèlement, l'extension des zones sucrières et l'attrait des emplois en milieu urbain provoquaient la réduction massive des surfaces consacrées aux cultures vivrières, entraînant à leur tour l'importation de denrées alimentaires des États-Unis. Ces industries légères, que les revendications d'augmentation de salaires d'un prolétariat en voie d'organisation rendirent progressivement moins rentables, préférèrent pour beaucoup émigrer vers d'autres sites de la Caraïbe, et elles furent remplacées, à partir de 1965, par les gigantesques investissements des industries pharmaceutiques et pétrochimiques, et par les raffineries de pétrole. Ces industries avaient pour caractéristiques d'être largement automatisées, donc de créer peu d'emplois, et d'être extrêmement polluantes. Porto Rico se trouvait dans la situation d'un pays qui ne consomme pas ce qu'il produit et ne produit pas ce qu'il consomme. À partir de 1975, on assiste à un reflux des industries pétrochimiques, ce qui aggrave la situation de l'emploi et contraint le gouvernement fédéral à introduire les coupons d'alimentation visant à subventionner le chômage et le sous-emploi, et donc à acheter – à un prix élevé pour le contribuable nord-américain – la paix sociale et politique à Porto Rico. On estimait, en 1987, à 8,7 milliards de dollars le montant des transferts de fonds fédéraux.

En 1984 et en 1985, l'Initiative pour le bassin des Caraïbes ( [...]


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Porto Rico [États-Unis] : carte administrative

Porto Rico [États-Unis] : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Château San Felipe del Morro, Porto Rico

Château San Felipe del Morro, Porto Rico
Crédits : M. Lewis/ Getty Images

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Écrit par :

  • : agrégée d'espagnol, professeur de classes préparatoires au lycée Lakanal
  • : agrégé de l'Université, directeur adjoint du département d'études des pays anglophones de l'université de Paris-VIII, collaborateur du Monde diplomatique
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris
  • : professeur d'histoire, université de Porto Rico, ancien secrétaire général de l'Association des universités et instituts de recherche de la région des Caraïbes
  • : professeur à l'université de Porto Rico, doyen de la faculté de sciences sociales
  • : journaliste
  • : professeur d'histoire, Rutgers University, États-Unis

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Pour citer l’article

Françoise BARTHELEMY, Bernard CASSEN, Claude FOHLEN, T. G. MATHEWS, José Luis MENDEZ, KAL WAGENHEIM, O. J. WAGENHEIM, « PORTO RICO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/porto-rico/